Poczta rakietowa S.G. Taylor-Smith: rakiety i paczki nad Indiami

4
Już pod koniec XIX wieku wojsko brytyjskie, które służyło na wyspach Polinezji, próbowało transportować korespondencję pisemną za pomocą zmodyfikowanej rakiety Congreve. Eksperyment ten generalnie nie powiódł się, ponieważ rakiety często wpadały do ​​wody, a twarde lądowanie na lądzie poważnie uszkodziło ładunek. Brytyjczycy przez kilkadziesiąt lat zapomnieli o idei poczty rakietowej. Dopiero na początku lat trzydziestych obiecująca propozycja została wdrożona przez entuzjastycznego projektanta Stephena Hectora Taylora-Smitha. Od kilku lat osiąga wybitny sukces.

Stephen Hector Taylor-Smith, znany również jako Stephen Smith, urodził się w 1891 roku w Shillong w północno-wschodnich Indiach Brytyjskich. Już w dzieciństwie Stephen i jego przyjaciele wykazywali zainteresowanie technologią rakietową, chociaż nie wdrażali jej w najbardziej odpowiedni sposób. Chłopaki zmontowali domowe rakiety i wystrzelili je na szkolny basen. Czasami ładunkiem takich produktów były jaszczurki złapane w najbliższych zaroślach. W przyszłości młodzi eksperymentatorzy próbowali „wysyłać” małe artykuły spożywcze, leki itp. Za pomocą rakiet. W przeciwieństwie do „eksperymentów” z jaszczurkami, takie starty miały prawdziwą przyszłość.




Indyjski znaczek pocztowy upamiętniający stulecie S.G. Taylor-Smith


Po ukończeniu szkoły S. Smith dostał pracę w urzędzie celnym w Kalkucie. Kilka lat później wstąpił do policji, a jednocześnie ze służbą został przeszkolony na dentystę. W 1914 roku wynalazca opuścił policję i otworzył prywatny gabinet dentystyczny.

Na początku 1911 Taylor-Smith dostał się na pokazowe występy lotników i zainteresował się problemem transportu lotniczego. W lutym tego roku Indie stały się jednym z pierwszych krajów na świecie, które formalnie wprowadziły system poczty lotniczej. W tym samym czasie pierwszy lot zakończył się z 6 literami na pokładzie. Takie innowacje zainteresowały S. Smitha i zainteresował się zarówno tematyką pocztową, jak i rozwojem technologii, przede wszystkim pojazdów.

W Kalkucie S. Smith został jednym z założycieli miejscowego klubu filatelistycznego. W 1930 roku organizacja ta przekształciła się w Indyjskie Towarzystwo Poczty Lotniczej. Klubowicze nie tylko uzupełniali swoje kolekcje, ale także wspierali pocztę. Ponadto, wraz z pojawieniem się oryginalnych pomysłów, Towarzystwo mogło złożyć urzędnikom bardzo ciekawą ofertę.

Na początku lat trzydziestych w Indiach Brytyjskich wciąż toczyła się debata na temat przyszłości poczty lotniczej. Eksperci i amatorzy próbowali ustalić, jak wygodniej byłoby przewozić listy i paczki: samolotami czy sterowcami. Obie opcje miały plusy i minusy, co przyczyniło się do kontrowersji. W 1931 r. do Indii dotarła wiadomość o udanych eksperymentach Austriaka Friedricha Schmidla, który zdecydował się transportować korespondencję rakietami. W sporze pojawił się nowy temat, który zresztą zainteresował S. Smitha.

Poczta rakietowa S.G. Taylor-Smith: rakiety i paczki nad Indiami
Jedna z kopert, które przyleciały ze statku transportowego na wyspę Sagar


Prawdopodobnie Stephen Smith przypomniał sobie „doświadczenia” z dzieciństwa i od razu zdał sobie sprawę, że idea poczty rakietowej ma prawo do życia i może znaleźć zastosowanie w praktyce. Wkrótce ponownie zaczął studiować rakiety proszkowe i szukać sposobów ich wykorzystania na polu pocztowym. Po badaniach teoretycznych i obliczeniach nastąpił montaż i weryfikacja próbek rzeczywistych. W tworzeniu i produkcji pierwszych rakiet, a także kolejnych „seryjnych” produktów, wynalazcy pomogła Kalkuta firma Orient Firework, która produkowała materiały pirotechniczne. Podczas testów poszukiwano optymalnego składu paliwa, najbardziej udanej wersji kadłuba i stabilizatorów.

Po serii próbnych startów rakiet z symulatorami ładunku S. Smith wraz z kolegami przygotował pierwszy start „bojowy”. 30 września 1934 roku z Kalkuty wypłynął statek z prostą wyrzutnią wiązki i rakietą o nowej konstrukcji. Rakieta otrzymała cylindryczny korpus o zmiennej średnicy około metra. W części ogonowej znajdował się silnik prochowy z prostym zapłonem knota, a pod obciążeniem nadano inne objętości. Ładunek pierwszej rakiety pocztowej Smitha wynosił 143 listy w kopertach z odpowiednimi notatkami.

Statek z pociskami zatrzymał kilka kabli z wyspy Sagar, po czym wynalazca zapalił lont i wystrzelił. Rakieta pomyślnie wystartowała i skierowała się na wyspę, ale w ostatniej chwili pracy silnika - prawie nad celem - nastąpiła eksplozja. Ładunek był rozrzucony po całym terenie. Miłośnikom udało się jednak znaleźć 140 przedmiotów, które przekazano miejscowej poczcie do dalszej przeprawy wzdłuż szlaków. Mimo wybuchu rakiety w powietrzu doświadczenie uznano za udane. Potwierdzono możliwość doręczenia rakietą lekkich listów i pocztówek, a ponadto ustalono, że podważenie rakiety nie będzie miało zbyt dotkliwych konsekwencji.


Kolejna koperta z pierwszej rakiety - winieta pocztowa w innych kolorach


Wkrótce firma pirotechniczna przygotowała kilka nowych rakiet do kolejnych startów. S.G. Taylor-Smith i jego towarzysze eksperymentowali z rozmiarami i masą rakiet. Były załadowane pocztą, a nawet gazetami małego formatu. Przeprowadzono też różne eksperymenty ze strzelaniem z różnych miejsc iw różnych warunkach. Pociski były wystrzeliwane ze statku na brzeg i z lądu na ląd, w dzień iw nocy, w różnych warunkach pogodowych. Ogólnie wyniki startów były zadowalające, chociaż wypadki się powtórzyły.

W testach użyto rakiet o podobnej konstrukcji, które miały różne rozmiary i masę. Największa próbka miała długość 2 mi ważyła 7 kg, z czego kilogram lub półtora stanowiły ładowność. Mniejsze próbki zabierały na pokład funt ładunku lub trochę więcej. Dzięki mocy silnika i kątowi wzniesienia na starcie udało się uzyskać zasięg lotu do kilku kilometrów. Lekkie rakiety przeleciały na 1-1,5 km. Produkty nie różniły się dużą celnością, ale okazały się odpowiednie do rzeczywistej eksploatacji: odbiorca nie musiał spędzać dużo czasu na szukaniu rakiety i dotarciu do niej.

Większe rakiety miały być używane zarówno do listów, jak i paczek. 10 kwietnia 1935 r. kolejna rakieta przeleciała przez rzekę, pokonując około 1 kilometra. W jej ładowni były torby z herbatą i cukrem, łyżki i kilka innych przedmiotów stołowych i domowych. Potwierdzono zasadniczą możliwość przewożenia przesyłek.


List z rakiety wystrzelonej w grudniu 1934 r. z okolic Kalkuty w kierunku statku na morzu


Wkrótce te możliwości zostały wykorzystane poza testem. 31 maja 1935 roku w Beludżystanie miało miejsce trzęsienie ziemi, a S. Smith wziął udział w akcji ratunkowej. Za pomocą jego rakiet transportowano przez rzekę lekarstwa i opatrunki, a także zboże i zboża. Rupnarayan. Pierwszy taki start miał miejsce 6 czerwca. W kontekście katastrofy humanitarnej nawet kilka kilogramów środków medycznych i prowiantu miało wielką wartość. Wraz z pomocą ofiary otrzymały pocztówki ze słowami wsparcia.

Wkrótce po pierwszym wysłaniu paczki S. Smith „wymyślił” nowy rodzaj przesyłki pocztowej – rakietę. Jedna z drukarni wydrukowała 8 takich pocztówek na specjalne zamówienie w czterech różnych kolorach. Rakiety uznano za materiały promocyjne, które mogłyby zwrócić uwagę opinii publicznej na obiecujący projekt. Rzeczywiście, takie przesyłki, które były w powietrzu na rakiecie, były aktywnie wykupywane przez filatelistów i wnosiły znaczny wkład w finansowanie programu, a także gloryfikowały go za granicą.

W tym samym czasie S. Smith i jego koledzy odbyli pierwszą podróż do królestwa Sikkimu, brytyjskiego protektoratu w Himalajach. Miejscowy Czogjal (król) Taszi Namgjal wykazał wielkie zainteresowanie pocztą rakietową. W jego obecności wykonano kilka startów. W niektórych przypadkach król osobiście zapalał lont. Każde uruchomienie zamieniało się w oficjalną ceremonię. W kwietniu, po wysłaniu rakiety z okazji 50-lecia, wynalazcy przyznano specjalny przywilej królewski. Należy zauważyć, że zainteresowanie pocztą rakietową było uzasadnione. Małe królestwo często cierpiało z powodu osuwisk i powodzi, a rakiety pocztowe mogły stać się wygodnym środkiem komunikacji podczas walki z żywiołami.


Jedna z wystrzeleń rakiety pocztowej w królestwie Sikkimu. Po prawej stronie jest Stephen Smith. W środku (przypuszczalnie) - chogyal Tashi Namgyal


Ciekawy eksperymentalny start rakiety pocztowej miał miejsce 29 czerwca tego samego roku. Miał przelecieć rakietą nad rzeką Damodar, podczas którego miał dostarczyć specjalny ładunek. W komorze głowy znajdowało się 189 rakiet, a także żywy kurczak i kogut. Rakieta nie miała spadochronu do miękkiego lądowania, ale na miejsce jej upadku wybrano piaszczystą plażę, co w pewnym stopniu zwiększało szanse ptaków. Obliczenia okazały się słuszne – „pasażerowie” pozostali przy życiu, choć śmiertelnie się przestraszyli. Pierwsze w Indiach ptaki latające rakietami zostały przekazane do prywatnego zoo w Kalkucie. Zwierzęta doświadczalne zmarły z przyczyn naturalnych pod koniec 1936 roku. Fakt ten stał się dodatkowym potwierdzeniem ogólnego bezpieczeństwa transportu rakietowego.

Tymczasem S.G. Taylor-Smith przeprowadził nowy eksperyment z żywym pasażerem. Rakieta zawierała 106 pocztówek, jabłko i wąż o imieniu Miss Creepy. Wąż przeszedł krótki lot we wszystkich zmysłach z zimną krwią. Jabłko również nie zostało poważnie uszkodzone. Jeśli chodzi o partię rakiet, wkrótce trafiły do ​​sprzedaży i trafiły do ​​kolekcji.

W lutym 1936 S. Smith został członkiem Brytyjskiego Towarzystwa Międzyplanetarnego, organizacji, która planowała rozwijać technologie rakietowe i kosmiczne. Podobno Taylor-Smith został pierwszym członkiem tej organizacji z Indii Brytyjskich. Towarzystwo wydało kilka periodyków poświęconych technice rakietowej i kosmosie. Indyjski wynalazca był zainteresowany nowymi publikacjami, ale prawdopodobnie nie znalazł w nich pomysłów nadających się do realizacji we własnym projekcie.


Koperta Sikkim Rocket Mail


W drugiej połowie lat trzydziestych S. Smith i jego towarzysze zajmowali się opracowywaniem i produkcją nowych pocisków, próbnymi startami i poszukiwaniem nowych rozwiązań technicznych. Niestety pasjonaci nie byli odpowiednio wyedukowani, a także napotykali znane problemy w zakresie materiałów i technologii. Jednak dostępne moce produkcyjne pozwoliły na rozwiązanie niektórych pilnych zadań. Równolegle do nowych prac rozwojowych, Indian Rocket Mail działał na rzecz klientów. Specjalistom polecono dostarczać listy i drobne ładunki w trudno dostępne miejsca. Wiadomo o nowych epizodach udziału w akcjach ratowniczych.

Po wybuchu II wojny światowej Stephen Smith zaczął szukać sposobów wykorzystania swoich pocisków w wojsku. Pierwszym i oczywistym było użycie rakiet pocztowych jako środka komunikacji. Ponadto opracował pocisk rozpoznawczy. Do fotografii lotniczej wykorzystano niedrogi, komercyjny aparat Kodak Brownie. Znane są dwa nieudane starty takich pocisków.

Nie wiadomo, czy opracowano nowe specjalne modyfikacje rakiety pocztowej. W tym okresie, obawiając się rozpoznania wroga, wynalazca wolał nie mówić o swoich planach i nie zostawiać zbyt wielu notatek. W rezultacie pewna część jego pomysłów po prostu zniknęła.

Ponownie historia Rakietowa poczta Smitha zaczyna być śledzona pod koniec 1944 roku. Dostępny proch strzelniczy nie miał wysokiej wydajności, a wynalazca nie mógł uzyskać lepszych mieszanek. W rezultacie został zmuszony do rozpoczęcia eksperymentów z alternatywnymi typami silników. Zmontowano i przetestowano całą serię rakiet z silnikami na sprężone powietrze. Starty takich pocisków rozpoczęły się późną jesienią 1944 roku. Ostatnia rakieta wystrzelona 4 grudnia, pokazująca daremność takiego projektu. Sprężony gaz nie mógł konkurować nawet z prochem niskiej jakości.


Jedna z wersji rakiety, wydana w 1935 roku. Rocketogram poświęcony 25. rocznicy koronacji Jerzego V


O ile wiadomo, po awarii rakiet „gazowych” Stephen Hector Taylor-Smith przerwał prace w dziedzinie poczty rakietowej. Stworzony przez niego system w obecnej formie miał bardzo ograniczone perspektywy związane z szeregiem poważnych ograniczeń. Dalszy rozwój projektu, w wyniku którego możliwe było uzyskanie wyższych osiągów w locie, wiązał się z zastosowaniem nowych materiałów, a także stawiał specjalne wymagania dotyczące zdolności produkcyjnych. Nie mogąc spełnić wszystkich tych wymagań, wynalazca i jego koledzy odmówili kontynuowania pracy.

S.G. Taylor-Smith zmarł w Kalkucie w 1951 roku. W tym czasie jego projekt poczty rakietowej został ostatecznie wstrzymany i nie miał szans na wznowienie. Nie zapomniano jednak o dziełach anglo-indyjskiego entuzjasty. W 1992 r. indyjski urząd pocztowy wydał oficjalny znaczek upamiętniający stulecie założyciela krajowej poczty rakietowej.

Według znanych danych w latach 1934-1944 S. Smith i jego koledzy zbudowali i wystrzelili od 280 do 300 pocisków wszystkich wariantów. Produkty różniły się wielkością, wagą, zasięgiem i ładownością. Co najmniej 80 wystrzelonych rakiet niosło rzeczywiste ładunki w postaci listów, pocztówek lub większych ładunków. Tak więc z punktu widzenia praktycznego zastosowania projekt Taylora-Smitha okazał się być może najbardziej udanym i długowiecznym w całej historii światowej rakietowej poczty.

Rakiety pocztowe S.G. Taylor-Smith nie miał wysokich osiągów w locie i nie mógł dostarczać ciężkich paczek na duże odległości. Wykonali jednak znakomitą robotę przy niewielkich ładunkach i w praktyce potwierdzili swoją zdolność do rozwiązywania niektórych problemów transportowych. Niestety brak niezbędnych technologii nie pozwolił na dalszy rozwój ciekawego projektu, ale nawet w obecnej formie zajmuje on szczególne miejsce w historii indyjskiej i światowej poczty.

Na podstawie materiałów z witryn:
https://astrotalkuk.org/
http://post-marka.ru/
https://popmech.ru/
http://istampgallery.com/
http://filatelist.narod.ru/
http://stampcircuit.com/
https://stampauctionnetwork.com/
4 komentarz
informacja
Drogi Czytelniku, aby móc komentować publikację, musisz login.
  1. -1
    23 września 2018 07:41
    Nic dziwnego, że w Indiach zrealizowano mniej lub bardziej udany projekt poczty rakietowej. W tym czasie Indianie już od kilkuset lat produkowali rakiety.
    1. 0
      23 września 2018 10:22
      Cytat z: dokusib
      Nic dziwnego, że w Indiach zrealizowano mniej lub bardziej udany projekt poczty rakietowej. W tym czasie Indianie już od kilkuset lat produkowali rakiety.

      Oczywiście, że tak! Dlatego wyszedł na rynek rasowy Anglik! Zgodnie z twoją logiką Chiny powinny wystrzelić pociski pocztowe przez ocean.
  2. 0
    24 września 2018 02:05
    Zmontowano i przetestowano całą serię rakiet z silnikami na sprężone powietrze. Starty takich pocisków rozpoczęły się późną jesienią 1944 roku. Ostatnia rakieta wystrzelona 4 grudnia, pokazująca daremność takiego projektu. Sprężony gaz nie mógł konkurować nawet z prochem niskiej jakości.
    Cóż….. były lekkie rakiety i aktywne pociski artyleryjskie z silnikiem na nadtlenek wodoru! Dlaczego nie „gaz”? puść oczko
  3. 0
    24 września 2018 02:45
    IMHO, bardziej obiecujące jest wystrzeliwanie rakiet nie w swobodnym locie, ale po linie. Poczta rakietowa.
    Ostatnio oglądałem film o tadżyckiej górskiej wiosce, odciętej od świata na pół roku. Tutaj przez przejazdy kolejką linową i dostarczanie towarów.