UAV Kratos Air Wolf kontynuuje testy

3
UAV Kratos Air Wolf kontynuuje testy
Pierwsze oficjalne zdjęcie BALP Air Wolf, 2021

Kilka lat temu amerykańska firma Kratos Defense & Security Solutions rozpoczęła prace nad obiecującym wielozadaniowym bezzałogowym statkiem powietrznym Air Wolf. Celem projektu było stworzenie na bazie istniejącej platformy nowego „prawdziwego skrzydłowego” z funkcjami rozpoznawczymi i uderzeniowymi. Do tej pory część prac projektowych została zakończona, a nawet odnotowano kilka sukcesów komercyjnych. Jednocześnie firma deweloperska nadal nie spieszy się z ujawnieniem wszystkich szczegółów.

Na podstawie celu


Historia Obecny projekt Air Wolf sięga 178 roku, kiedy firma Composite Engineering Inc. (CEI) opracował bezzałogowy cel MQM-XNUMX Firejet. Był to średniej wielkości bezzałogowy statek powietrzny przeznaczony do szkolenia załóg SAM i pilotów myśliwców. lotnictwo. W 2012 roku Kreitos kupił CEI i przekształcił go w swój oddział UAV. W tym samym czasie kontynuowano wypuszczanie celów Firejet dla Pentagonu.



W raporcie dla inwestorów z 2020 r. Kratos po raz pierwszy wspomniał o wariancie bojowym istniejącego celu o nazwie Tactical Firejet. Poinformowano, że projekt ten jest rozwijany wspólnie z AeroVironment. Planowano zmienić cel w dronowy transporter amunicji krążącej z serii Switchblade.

Później w opublikowanych dokumentach po raz pierwszy pojawiła się nazwa Air Wolf. Przez jakiś czas obie nazwy były wymieniane równolegle, po czym zrezygnowano z Tactical Firejet. Najwyraźniej projekt obiecującego UAV podczas rozwoju postanowił zmienić nazwę. W tej chwili we wszystkich wiadomościach jest określany jako „Air Wolfe”, a imię nie jest już używane.

Technika eksperymentalna


Pod koniec sierpnia 2021 Kreitos pokazał po raz pierwszy prototyp BSP Air Wolf. Czarno-białe zdjęcie takiego produktu zostało opublikowane na wyrzutni szynowej - prawdopodobnie tuż przed startem. Jednocześnie wybrano konkretny kąt, który nie pozwalał na uwzględnienie samolotu we wszystkich szczegółach. Jednak użycie gotowej platformy powietrznej pozwoliło wyobrazić sobie, czym okazał się Air Wolf.


Nowy wygląd warkot

Na zdjęciu numer rejestracyjny samolotu wydany przez Federalną Administrację Lotnictwa. Zgodnie z nim można było ustalić, że dron został zbudowany i zarejestrowany jeszcze w 2019 roku – kilka miesięcy przed pierwszą wzmianką o projekcie i prawie dwa lata przed publikacją pierwszego zdjęcia.

Jesienią ubiegłego roku firma deweloperska poinformowała, że ​​Air Wolf przechodził już testy w locie. Do tego czasu łączny czas lotu przekroczył 80 godzin. Ponadto rozpoczął się rozwój broni. Doświadczony UAV po raz pierwszy poleciał z nienazwaną amunicją Switchblade na zewnętrznym pasie. Oczekiwano, że przeprowadzi starty i pokona cele treningowe.

Również we wrześniu 2021 roku okazało się, że BSP Air Wolf wzbudził zainteresowanie klientów. Do tego czasu firma produkcyjna otrzymała kilka zamówień na wyposażenie seryjne. Klienci, wielkość przyszłych dostaw i koszt produktów pozostawały nieznane.

Nowe informacje o projekcie Air Wolfe pojawiły się zaledwie kilka dni temu. 19 września Kratos opublikował komunikat prasowy, w którym opowiedział o swoim sukcesie w dziedzinie systemów bezzałogowych. Wraz z innymi projektami wspominano także o bezzałogowym statku powietrznym Air Wolf, choć nie podano szczegółów prac nad nim. Do komunikatu prasowego dołączono nowe zdjęcie takiego drona.

Samolot ponownie został pokazany niekompletnie i pod określonym kątem. Produkt w kolorze czarnym z pomarańczowymi elementami został usunięty z przodu po lewej stronie. W ramę wpadła część kadłuba, gondola silnika, samolot i usterzenie ogonowe. Nos przedmiotu nie jest pokazany.

Po raz pierwszy Air Wolf jest pokazany z ładunkiem umieszczonym na pylonie pod skrzydłem. Jest on oznaczony jako „system dla misji taktycznych” Tactical Mission System Payload i jest wykonany w cylindrycznym korpusie. Na przedniej okładce znajduje się kontrola bezpieczeństwa. Przeznaczenie tego produktu nie jest określone.


Cel MQM-178 na wyrzutni

Prawdopodobnie nowe zdjęcie przedstawia drugi prototyp. Podobno w marcu tego roku Kreitos zarejestrował kolejny nowy typ BSP. Oba prototypy można teraz wykorzystać do przetestowania możliwości grupowania Air Wolfa.

Funkcje techniczne


Air Wolf jest oparty na bezzałogowym celu MQM-178 Firejet. Płatowiec, układ napędowy i szereg innych systemów zapożyczono z tego ostatniego bez znaczących zmian. Gotowa platforma została wyposażona w nowe sterowanie, łączność, nawigację itp. Ponadto opracowaliśmy nowe opcje dla ładunków podwieszanych.

Szczególnie interesujące jest wybrane podejście do rozwoju nowego drona. Kratos zaoszczędził czas i wysiłek, aby stworzyć platformę z odpowiednimi funkcjami. Jednocześnie udało się uwolnić siły na rozwój urządzeń sterujących i sprzętu docelowego, od których zależy skuteczne użycie bojowe.

Z MQM-178 nowy UAV otrzymał szybowiec zbudowany zgodnie z normalną konfiguracją aerodynamiczną. Zastosowano kadłub w kształcie wrzeciona z gondolą silnikową pod spodem. Zapewniono skośne skrzydło i ogon w kształcie litery V. Długość takiego produktu sięga 3,3 m, rozpiętość skrzydeł to 1,9 m. Sucha masa Firejeta to 59 kg, maksymalny start to 145 kg.

W części ogonowej dolnej gondoli umieszczone są dwa silniki turboodrzutowe JetCat C81 o ciągu 37 kgf każdy, wyposażone we wspólny wlot powietrza. Taki układ napędowy zapewnia prędkości do 0,69 Macha i pułap ok. 10,7 km. Start celu i opartego na nim UAV odbywa się z wyrzutni szynowej dzięki pneumatycznej katapulcie.

Air Wolf UAV jest pozycjonowany jako kolejny przedstawiciel klasy „wierny skrzydłowy”. Zgłoszono zastosowanie wysoce zautomatyzowanego systemu sterowania z elementami sztucznej inteligencji. W zależności od sytuacji i przydzielonych zadań urządzenie może latać i wykorzystywać ładunek samodzielnie lub pod nadzorem operatora, jak również pod jego bezpośrednią kontrolą.


XQ-58A - kolejny „wierny skrzydłowy” Kratos

Nie tylko stacje naziemne, ale także załogowe statki powietrzne mogą pełnić rolę centrum kontroli. Zakłada się, że Air Wolf będzie towarzyszył lotnictwu taktycznemu i działał w jego interesie. Ponadto opracowywane są kwestie grupowego wykorzystania kilku takich urządzeń.

Nie ma jeszcze dokładnych danych na temat ładowności dla Air Wolf. W związku z tym nie ma danych na temat jego zdolności operacyjnych lub bojowych. Prawdopodobnie w standardowym wyposażeniu UAV znajduje się stacja optyczno-elektroniczna. Dodatkowo pod skrzydłem znajdują się dwa miejsca na podwieszane moduły. Podobno na pylonach planuje się instalację radiotechniki lub innych systemów.

Być może Air Wolfe jest podobny pod względem nośności do podstawowego produktu MQM-178. Nośność takiego celu to 32 kg. Może przewozić instrumenty o wadze 16 kg na pylonach podskrzydłowych lub 9 kg na końcach skrzydeł. Nie tylko urządzenia do symulacji celów powietrznych, ale także sprzęt elektroniczny lub inny mogą zmieścić się w takich ograniczeniach wagowych.

W trybie zamkniętym


Obecnie Kratos Defense & Security Solutions opracowuje jednocześnie kilka obiecujących UAV, w tym m.in. klasa „wierny wyznawca”. W szczególności dość dawno temu uruchomiła projekt Air Wolf, a teraz doszła do testów w locie, testowania broni i testowania użycia grupowego. Jednocześnie za zamkniętymi drzwiami toczy się rozwój i testowanie, a firma deweloperska rzadko wspomina o tym projekcie.

Powody tego są niejasne. Być może faktem jest, że Air Wolf testuje najnowsze rozwiązania i technologie, o których nie należy jeszcze mówić. Nie można wykluczyć innego wyjaśnienia: ten UAV nie jest uważany za godny szerokiego rozgłosu, ponieważ pod każdym względem jest gorszy od innych, bardziej śmiałych rozwiązań.

Jednak nawet bez reklamy projekt Air Wolf z powodzeniem się rozwija i stopniowo daje pożądane rezultaty. Pomaga tworzyć i ulepszać systemy sterowania o całkowicie nowych możliwościach, które później znajdą zastosowanie w obecnych i przyszłych projektach. Ponadto Kratos otrzymał już pierwsze zamówienia i będzie mógł zarabiać na seryjnym sprzęcie.
3 komentarz
informacja
Drogi Czytelniku, aby móc komentować publikację, musisz login.
  1. 0
    23 września 2022 16:34
    Kierunek „wierny skrzydłowy” jest najbardziej obiecujący dla nowych systemów dominacji powietrznej. Wszystkie amerykańskie firmy związane z tworzeniem samolotów są teraz zaangażowane w to, państwo hojnie sponsoruje te badania. W Chinach, Turcji, Wielkiej Brytanii itd. ten kierunek również się rozwija.
    Koncepcja od Locrisa:
  2. +1
    23 września 2022 17:02
    Hmmm...! W Rosji konieczne jest szybkie ukończenie złożonego systemu reaktywnych UAV „Grzmot i Błyskawica”! I nawet Turcy już przygotowują się do wyprodukowania bezzałogowego myśliwca „Red Apple”… najpierw w wersji poddźwiękowej, a potem naddźwiękowej…! Analogiem wersji poddźwiękowej jest dron Thunder w Federacji Rosyjskiej, ale czas pilnie zająć się naddźwiękowym Grom-M (lub Thunder-2)!
    1. +1
      23 września 2022 17:12
      Cytat: Nikołajewicz I
      I nawet Turcy już przygotowują się do wyprodukowania bezzałogowego myśliwca „Red Apple”… najpierw w wersji poddźwiękowej, a potem naddźwiękowej…!

      Całkowicie słusznie, integracja silnika została niedawno przetestowana.


      Możliwe opcje silnika dla bezzałogowego myśliwca KIZILELMA:

      Poddźwiękowy:

      1 x AI-25TLT (16,5 kN)
      1 x TEI-TF6000 (26,5 kN)

      Naddźwiękowy z dopalaczem:

      1 x AI-322F (41 kN)
      2 x AI-322F (41 kN)
      1 x TEI-TF6000A (44,5 kN)
      2 x TEI-TF6000A (44,5 kN)