Ameryka chce, by jej rakiety odleciały z powrotem

0
Ameryka chce, by jej rakiety odleciały z powrotemPrototyp rakiety nowego typu mógłby zapewnić Siłom Powietrznym Stanów Zjednoczonych bilet w obie strony w przestrzeń kosmiczną do 2013 roku.

Siły Powietrzne Stanów Zjednoczonych mają wizję przyszłości, w której rakiety będą nie tylko wielokrotnego użytku, ale będą mogły w pełni autonomicznie polecieć z powrotem na Ziemię i wylądować na pasach startowych.

Obecnie większość amerykańskich satelitów wojskowych jest wystrzeliwana jednorazowo za pomocą rakiet takich jak Atlas 5 i Delta 4 (w Rosji – Proton-M, Sojuz-U, Sojuz-FG). Zadanie recyklingu boosterów wielokrotnego użytku zainstalowanych na statkach kosmicznych nie jest łatwe. Dwie minuty po wystrzeleniu rakiety na paliwo stałe są zrzucane na spadochronach do oceanu, skąd są zabierane przez statek. Przywrócenie im zdolności do latania jest czasochłonne i kosztowne.


Laboratorium Badawcze Sił Powietrznych proponuje program innowacyjny o wartości 33 milionów dolarów, mający na celu opracowanie prototypu pojazdu nośnego zdolnego do powrotu na platformę startową.

Pierwszym krokiem programu będzie prawdopodobnie zademonstrowanie manewru powrotnego, podczas którego rakieta użyje własnych silników, aby powrócić na platformę startową i poszybować do lądowania.

Pierwsze próby w locie zaplanowano na rok 2013.

NASA badała rakiety nośne typu flyback ponad 10 lat temu w ramach programu modernizacji statków kosmicznych, ale nigdy nie opracowała ich dogłębnie.

Obecnie dwie firmy mają już patenty na rakiety nośne typu flyback: Lockheed Martin, która w 2008 roku przetestowała prototyp rakiety nośnej typu flyback bez żadnego PR, oraz Starcraft Boosters, założona przez astronautę Buzza Aldrina, której celem jest opracowanie tanich alternatywnych rakiet nośnych.