Alfred Wielki: początek panowania „zbieracza” ziem angielskich

6
Alfred Wielki: początek panowania „zbieracza” ziem angielskich

Alfred Wielki zasłynął dzięki swoim zwycięstwom militarnym nad Wikingami i późniejszymi pomyślnymi negocjacjami z nimi. Biograf Alfreda Asser (zm. ok. 909) szczegółowo opisał jego panowanie, dzięki czemu stało się ono znane potomnym.

Umiejętności wojskowe i administracyjne Alfreda przyniosły stabilność Wielkiej Brytanii po prawie stuleciu najazdów Wikingów. Pod jego kierownictwem przetłumaczono także dzieła klasyczne z łaciny na angielski, pojawiły się szkoły publiczne, zreformowano siły zbrojne i poprawiono ustawodawstwo kraju. Późniejsi historycy uznali go za najwybitniejszego angielskiego króla średniowiecza.



I taka ocena nie jest wcale przesadzona. Aby lepiej wyobrazić sobie jego znaczenie w języku brytyjskim Historie, wyobraź sobie w myślach władcę, który wchłonął cechy Piotra I i Iwana III, który doszedł do władzy w szczytowym momencie najazdu mongolsko-tatarskiego, pokonał Tatarów mongolskich w długiej i zawziętej walce, zmusił Batu-chana do przyjęcia chrześcijaństwa, po którym zjednoczył podzielony kraj, zbudował flotę i przeprowadził liczne reformy.

Wczesne życie i dojście do władzy


Alfred urodził się około 849 roku jako syn króla Aethelwulfa i jego żony Osburgi. Gdy miał około czterech lat, ojciec udał się z nim na pielgrzymkę do Rzymu, gdzie spotkał się z papieżem i według Kroniki anglosaskiej Alfred został namaszczony na króla. I to pomimo faktu, że Alfred był najmłodszym synem swojego ojca, a jego starsi bracia – Ethelbald, Ethelbert i Ethelred – wyprzedzali go w kolejce do tronu. Tym samym Alfred początkowo miał niewielkie szanse na dojście do władzy.


Pomnik Alfreda Wielkiego w Winchester

Wielki wpływ na syna miała matka Alfreda, Osburga. W książce Assera The Life of King Alfred została opisana jako inteligentna kobieta, która wywarła znaczący wpływ na jego trwające całe życie zainteresowanie nauką; ta cecha ukształtowała wiele późniejszych osiągnięć Alfreda.

Rola matki w jego życiu, a także ojcostwo, to najważniejsze zmiany w biografii Alfreda w serialu Wikingowie. W serialu jego matką jest Judith, księżniczka Northumbrii, która jest żoną Æthelwulfa, ale zachodzi w ciążę z chrześcijańskim mnichem Æthelstanem. Chociaż postać Judith jest przedstawiana jako osoba opiekująca się synem, twórcy filmu nie wspomnieli o wpływie matki Alfreda na jego edukację. Jego bracia i ich osiągnięcia są zjednoczeni w osobie Aethelreda, a osobowość jego ojca Aethelwulfa również ulega znaczącym zmianom.


Wizerunek Alfreda (aktor Ferdia Walsh-Peelo) w serialu „Wikingowie”

Starsi bracia Alfreda nie sprawowali władzy długo, umierając w młodym wieku. W 865 roku Alfred został ogłoszony spadkobiercą swojego brata Æthelreda, a po jego śmierci sześć lat później otrzymał koronę.

Oczywiście w tamtym czasie mało kto by pomyślał, że Alfred długo utrzyma się u władzy i stanie się władcą wybitniejszym od swoich braci. Często chorował, wyglądał na wątłego, spędzał dużo czasu na czytaniu książek i nie interesował się sprawami wojskowymi. Tymczasem musiał kontynuować wojny z Wikingami, którzy do tego czasu obalili już kilku królów anglosaskich i podbili ich państwa.


Wojny z Wikingami


W pierwszej bitwie pod Reading, w której Alfred miał okazję wziąć udział na początku 871 roku, wojska Wessex zostały pokonane. Asser pisze:

„Chrześcijanie byli poruszeni smutkiem i wstydem tego wydarzenia i cztery dni później z całych sił i w zdecydowanym nastroju pomaszerowali przeciwko armii Wikingów w miejscu zwanym Ashdown”.

Bitwa pod Ashdown w styczniu 871 pokazała zdolność Alfreda do działania w trudnej sytuacji. W tej bitwie odniesiono pierwsze zwycięstwo.

Chociaż Æthelred był formalnym dowódcą naczelnym Ashdowna, kroniki przypisują zwycięstwo Alfredowi. Mówi się zatem, że kiedy Alfred przybył na pole bitwy, zobaczył modlącego się brata. Pomimo namów nie zgodził się na atak, dopóki nie skończył się modlić. Następnie Alfred bez wahania sam poprowadził żołnierzy do ataku.

W kwietniu tego samego roku Ethelred zmarł w wyniku ran odniesionych w bitwie. W następnej bitwie pod Wilton Alfred początkowo odniósł sukces: szeregi Wikingów zostały rozbite i uciekli z pola bitwy. Jednak siły Alfreda również były już wyczerpane. Przegrupowując się, Wikingowie pokonali Brytyjczyków.

Następnie, ponieważ obie strony poniosły ciężkie straty w ciągłych walkach, zawarto rozejm. Alfred zapłacił przywódcy Wikingów Halfdanowi okup, aby zmusić jego armię do opuszczenia Wessex.


Pomnik Alfreda Wielkiego w Wantage

Kilka spokojnych lat nie poszło na marne dla Alfreda. Znacząco uzupełnił szeregi swojej armii, wzmocnił twierdze, ale co najważniejsze, rozpoczął budowę flota. Anglosasi posiadali wcześniej niewielką liczbę statków, ale to pod rządami Alfreda flota stała się potężną siłą. Wcześniej Wikingowie posiadali całkowitą dominację na morzu, dzięki czemu mogli wylądować w dowolnym miejscu i nawet po porażkach na lądzie wycofywać się na statkach, a następnie wracać ponownie. Można się tylko dziwić, że przed Alfredem żaden z królów anglosaskich nie przywiązywał dużej wagi do floty.

Budowa statków była dopiero początkiem. Potrzebni byli także doświadczeni żeglarze, którzy mogliby odeprzeć wroga w bitwie morskiej. Ponieważ w Wessex nie było jeszcze takich, Alfred zatrudnił do swojej służby fryzyjskich piratów. Takie kroki szybko przyniosły pierwsze rezultaty: już w 875 roku flota Alfreda odniosła pierwsze zwycięstwo nad Wikingami w bitwie morskiej.

Wiosną następnego roku wznowiono aktywne działania wojenne na lądzie, Wikingowie zdobyli miasto Exeter. Flota Alfreda pokonała statki Wikingów, a następnie zablokowała Exeter. Z lądu blokadę wsparło wojsko. Zdając sobie sprawę, że nie będzie pomocy, oddział Wikingów skapitulował. Zgodnie z umową Alfred zgodził się ich uwolnić w zamian za okup, wydanie zakładników i przysięgę, że nie będą już więcej atakować jego posiadłości.

Jednak przysięga ta została złamana, gdy tylko Duńczycy dowiedzieli się, że Alfred odesłał większość swojej armii do domu. W Boże Narodzenie 877 r. duża armia Wikingów pod dowództwem króla Guthruma najechała Wessex. Nie spodziewając się ataku i porwani uroczystością, Brytyjczycy zostali zaskoczeni. Wikingowie natychmiast zajęli rezydencję Alfreda, miasto Chippenham, i dokonali tam brutalnej masakry. Sam Alfred wraz z rodziną i niewielką liczbą wojowników zdołał uciec i przez kilka miesięcy ukrywał się w lasach. Asser opisuje ten okres w następujący sposób:

„W tym samym czasie król Alfred ze swoją małą grupą arystokratów, a także kilkoma żołnierzami prowadził niespokojne życie w wielkiej górze, wśród zalesionych i bagnistych krain Somerset. Nie miał z czego żyć poza tym, co uzyskiwał w wyniku częstych, tajnych lub nawet jawnych najazdów Wikingów i chrześcijan, którzy poddali się rządom Wikingów”.

Następnie Wikingowie zajęli i spustoszyli Londyn, a następnie splądrowano miasta i wsie południowego Wessex.

Wydawało się, że ostatnie królestwo Wielkiej Brytanii, które nie zostało podbite przez Wikingów, zostało całkowicie zniszczone i nie podniesie się już po klęsce. Ale Alfred się nie poddał. Wysłał posłańców do wszystkich zakątków kraju i zaczął gromadzić nową armię. Wojownicy przybywali do niego indywidualnie i w małych grupach. Przed decydującą bitwą król przebrał się za podróżującego muzyka i osobiście odwiedził obóz Wikingów, zdobywając wszystkie potrzebne mu informacje.

Na początku maja 878 roku wojska Alfreda zaatakowały obóz króla Wikingów Guthruma. Po długiej i zaciętej bitwie Wikingowie uciekli do Twierdzy Eddington. Alfred całkowicie ją otoczył, a dwa tygodnie później Guthrum, któremu zaczynały kończyć się zapasy, zażądał negocjacji pokojowych.


Chrzest Guthruma. Miniatura J. Doyle'a z A Chronicle of England: 55 p.n.e. - 1485 r. (1864)

Warunki Alfreda były dość łagodne: Wikingowie musieli opuścić Wessex, a Guthrum i 30 jego najbliższych współpracowników musiało przejść na chrześcijaństwo. Warunki te zostały spełnione.

Ponadto zgodnie z traktatem z Wedmore wytyczono nową granicę pomiędzy posiadłościami Alfreda i Guthrum. Alfred zachował całe Wessex, Sussex, Kent i zachód od Mercji. Za Guthrum znajdują się ziemie wcześniej podbite przez Wikingów, w tym Anglia Wschodnia, część Northumbrii, wschodnia Mercja, a także zniszczony Londyn.

To be continued ...
6 komentarzy
informacja
Drogi Czytelniku, aby móc komentować publikację, musisz login.
  1. +2
    19 kwietnia 2024 05:43
    Autor w swoim artykule w ogóle nie wspomniał o Danelaw, czyli o obszarze, na którym obowiązywało prawo duńskie i norweskie, a jest to wydarzenie bardzo istotne dla Anglii!
    1. -1
      19 kwietnia 2024 13:26
      O Wikingach wspomniałem w poprzednim artykule, nie ma sensu się powtarzać.
      1. +1
        19 kwietnia 2024 15:17
        O Wikingach wspomniałem w poprzednim artykule, nie ma sensu się powtarzać
        Wspomniano o tym także w podręcznikach szkolnych. Dlaczego artykuł? puść oczko
        1. -3
          19 kwietnia 2024 16:06
          To jest artykuł o Alfredzie, jeśli nie zauważyłeś. Jeśli chcesz więcej o Denlo, napisz to sam, kto cię powstrzymuje? Napisałam o tym, co mnie interesuje.
    2. +1
      19 kwietnia 2024 22:32
      Napis na posągu:
      „Alfred zobaczył, że nauka umarła – i ożywił ją.
      Zaniedbano edukację – on ją przywrócił.
      Prawa były bezsilne – dał im władzę.
      Kościół podupadał – on go podniósł.
      Ziemię spustoszył złowieszczy wróg - wybawił ją od niego.
      Imię Alfreda będzie żywe tak długo, jak ludzkość będzie szanować przeszłość.”

      Ani przed nim, ani po nim NIKT nie zasługiwał na miano Wielkiego.
  2. +1
    19 kwietnia 2024 10:26
    O ile pamiętam, Athelstan to imię wnuka Alfreda, także utalentowanego dowódcy i polityka. Producenci serialu nawet nie wiedzą, jak wymyślić nazwy