Northrop Grumman zbudował doświadczonego AUV Manta Ray

7
Northrop Grumman zbudował doświadczonego AUV Manta Ray
Doświadczony AUV Manta Ray opracowany przez Northrop Grumman


Agencja Zaawansowanego Rozwoju Pentagonu, przy udziale firm komercyjnych, angażuje się w program mający na celu stworzenie obiecującego autonomicznego, niezamieszkanego pojazdu podwodnego o kodzie Manta Ray. Jednym z uczestników programu jest firma Northrop Grumman, która niedawno zakończyła budowę doświadczonego AUV swojego projektu. W najbliższej przyszłości produkt ten zostanie przetestowany, podczas którego pokaże swoje cechy i być może zademonstruje swoją wyższość nad konkurencyjnym rozwiązaniem.



Program i konkurs


DARPA uruchomiła program Manta Ray na przełomie lat 2019-20. Jego celem jest stworzenie obiecującego pojazdu AUV zdolnego do przenoszenia dużego ładunku, długiego przebywania na morzu i działania w dużej odległości od bazy. Aby osiągnąć wymagane cechy, planowano zbadać i wdrożyć szereg nowych technologii różnego rodzaju.

W marcu 2020 roku Agencja ogłosiła rozpoczęcie konkurencyjnego rozwoju przyszłego pojazdu podwodnego. Kontrakty na wykonanie projektów wstępnych przyznano firmom Northrop Grumman, Navatek (obecnie PacMar Technologies) i Lockheed Martin. Ponadto w programie zaangażowana była firma Metron Inc., która miała pracować nad nowymi technologiami i komponentami dla wszystkich konkurentów.

Pierwszy etap konkursu trwał nieco ponad półtora roku. W tym czasie uczestnicy programu kształtowali wygląd swoich wariantów Manta Ray, ustalali zakres zastosowanych technologii i rozwiązań itp. Na stanowiskach probierczych i laboratoriach przeprowadzono także pierwsze testy poszczególnych jednostek i systemów. W okresie lato-jesień 2021 r. wyniki przeprowadzonych prac przesłano do DARPA w celu analizy i wniosków.


Koncepcja obiecującego pojazdu podwodnego firmy DARPA

20 grudnia Agencja ogłosiła wyniki przeprowadzonych prac. Uznała projekty AUV firm Northrop-Grumman i PakMar za najbardziej udane i godne dalszego rozwoju. Firmy otrzymały kontrakty na pełne opracowanie projektów z późniejszą budową sprzętu doświadczalnego. Koszt i termin takich prac nie zostały wówczas podane.

Firma PacMar Technologies jako pierwsza wykonała zadanie. We wrześniu ubiegłego roku zakończyła budowę i uruchomiła AUV swojego projektu do testów morskich. Najpierw jej produkt wykazał ogólną charakterystykę działania, a następnie rozpoczęły się testy od głębszych testów we wszystkich trybach pracy.

Nowy prototyp


Northrop Grumman również nie tracił czasu i zaangażował się w jego wersję projektu Manta Ray. W niedawnej przeszłości zakończyła opracowywanie projektu i rozpoczęła budowę eksperymentalnego pojazdu podwodnego. Ponadto poinformowano, że będą kontynuowane prace nad systemami pomocniczymi, które zapewnią pełną eksploatację AUV.

8 kwietnia 2024 roku firma Northrop-Grumman oficjalnie ogłosiła zakończenie budowy eksperymentalnej rakiety Manta Ray, która wkrótce zostanie wysłana do testów. Do komunikatu prasowego załączono fotografię produktu na lądzie. Niestety nie podano żadnych szczegółów technicznych ani innych. Taktyczne i techniczne właściwości oraz możliwości AUV pozostają nieznane.


Wczesna koncepcja Manta Ray od Northrop Grumman

W oficjalnym komunikacie prasowym na temat budowy prototypu firma deweloperska ponownie ograniczyła się do najbardziej ogólnych słów. Należy zauważyć, że jej Manta Ray należy do nowej klasy pojazdów AUV, wyróżniających się dużymi rozmiarami i ładownością, a także zdolnymi do długotrwałej pracy bez interwencji człowieka.

W kształcie płaszczki


Niestety niewiele wiadomo na temat Manta Ray AUV firmy Northrop Grumman. Jest bardzo ogólny opis, a także tylko jeden obraz. Niemniej jednak dane te pozwalają nam również rozważyć nowy rozwój i określić jego główne cechy. Oczywiste jest, że w przyszłości firma deweloperska opublikuje nowe dane i przy ich pomocy możliwe będzie uzupełnienie istniejącego obrazu.

„Scat” firmy Northrop-Grumman zabudowany jest w korpusie o charakterystycznym opływowym kształcie, dlatego swoim wyglądem przypomina rybę o tej samej nazwie, a także latający samolot. Wyraźny korpus centralny o przekroju eliptycznym, do którego po bokach przymocowane są płaszczyzny konsol w kształcie strzałek. Również na jedynym zdjęciu widać coś w rodzaju pionowego ogona służącego do stabilizacji kierunkowej. Część widocznej powierzchni AUV różni się od drugiej skóry. Być może są to pokrywy luków ładunkowych lub owiewki sonaru. Na życzenie klienta obudowa musi zostać zabezpieczona przed korozją i zabrudzeniem, dla czego konieczne jest opracowanie nowych rozwiązań.

Wymiary i waga produktu nie są znane. Nie da się ich nawet z grubsza oszacować na podstawie pojedynczego zdjęcia – w kadrze nie ma żadnych punktów orientacyjnych ani obiektów do porównania. Co więcej, kąt nie pozwala nawet określić proporcji urządzenia i stosunku długości do „rozpiętości skrzydeł”. Jednocześnie firma deweloperska nazywa Manta Ray urządzeniem bardzo dużym i ciężkim. Być może te cechy staną się znane później.


Manta Ray współpracuje ze stacją dolną

Należy zauważyć, że do transportu cały podwodny kompleks jest demontowany i umieszczany w pięciu standardowych kontenerach transportowych. Oczywiste jest, że część wymaganych objętości jest zajmowana przez sprzęt sterujący i inny sprzęt naziemny, ale takie informacje wskazują również na możliwy rozmiar samego AUV.

Wiadomo, że w programie Manta Ray wykorzystywane są elektrownie m.in. zbudowany przy użyciu nowych komponentów i technologii. Nie wiadomo, w jaki sposób zorganizowane jest magazynowanie energii na pokładzie AUV. W tym przypadku za ruch odpowiada para silników elektrycznych ze śmigłami na końcach samolotu. Co ciekawe, w najnowszych koncepcjach urządzenie miało cztery silniki na krawędzi spływu.

Prawdopodobnie urządzenie powinno osiągać prędkość nie większą niż kilka węzłów, dzięki czemu osiągany jest wysoki czas trwania i zasięg przelotowy. Jednocześnie właściwości jezdne, podobnie jak inne, nie są ujawniane. Aby wydłużyć czas służby na morzu, zapewniono tryb gotowości. W takim przypadku Manta położy się na dnie i przejdzie w tryb oszczędzania przy minimalnym wymaganym zużyciu energii.

Dla Manta Ray opracowano nowy system sterowania, zapewniający niezależną nawigację, rozwiązywanie problemów przy użyciu ładunku itp. Wszystkie zadania wykonywane są automatycznie, istnieje jednak możliwość komunikacji z operatorem w celu doprecyzowania zadania lub bezpośredniej kontroli. Skład takiego układu sterowania z oczywistych względów nie jest określony. Zawiera oczywiście pomoce nawigacyjne, czujniki i czujniki, a także komputer sterujący.


Doświadczony AUV Manta Ray z PacMar Technologies, wrzesień 2023

Dokładny zakres zadań Manta Ray nie został jeszcze ustalony. W związku z tym nie jest jasne, jakie instrumenty i urządzenia AUV będzie musiał nosić i jakie zadania będzie w stanie rozwiązać. Najwyraźniej urządzenie otrzyma instrumenty do monitorowania sytuacji i wyszukiwania różnych obiektów. Jednocześnie nie można wykluczyć, że jego duże wymiary pozwolą na zamontowanie na nim lekkiej broni minowej i torpedowej.

Kandydat do zwycięstwa


Northrop Grumman zakończył prace nad swoją wersją Manta Ray AUV, zbudował prototyp i obecnie przygotowuje go do testów. Po niezbędnych kontrolach wstępnych produkt ten zostanie przekazany DARPA do dalszych działań w ramach części konkurencyjnej obecnego programu.

W nadchodzących miesiącach Agencja Zaawansowanego Rozwoju przeprowadzi testy porównawcze dwóch Stingrayów różnych deweloperów. Poinformowano, że technologia będzie musiała wykazać swoje możliwości w warunkach morskich poligonów, rozwiązując przy tym kilka prostych problemów. Najwyraźniej na pierwszym etapie takich „zawodów” testowane będą jedynie właściwości jezdne, autonomia i możliwości automatycznego sterowania.

Już w latach 2024-25. DARPA może dokonać własnej oceny i określić lepszy projekt. Jednocześnie nieznane są perspektywy zarówno zwycięzcy obecnego konkursu, jak i całego programu. W zależności od uzyskanych wyników, bardziej udany projekt może być dalej rozwijany i stać się nowym modelem wyposażenia dla Marynarki Wojennej USA lub innych struktur. Zwycięski projekt może jednak pozostać opracowaniem czysto eksperymentalnym, ale jego główne rozwiązania i technologie znajdą zastosowanie w przyszłych pojazdach AUV, które z kolei wejdą do służby.

Realizacja zaplanowanych działań zajmuje co najmniej kilka miesięcy. Oznacza to, że pierwszych efektów programu Manta Ray należy spodziewać się pod koniec tego roku lub później. Jednocześnie mówimy jedynie o demonstrowaniu technologii i obiecujących rozwiązań. Dużo czasu zajmie także adaptacja projektów eksperymentalnych do zastosowań praktycznych. W rezultacie potencjalny klient będzie mógł otrzymać gotowe pojazdy AUV nowego typu dopiero w drugiej połowie dekady.
7 komentarzy
informacja
Drogi Czytelniku, aby móc komentować publikację, musisz login.
  1. 0
    14 kwietnia 2024 09:41
    Oczywiście głównym celem urządzenia jest ukrycie go na dnie, ponieważ jego płaski kształt sprawia, że ​​jest bardzo trudne do wykrycia
  2. +2
    14 kwietnia 2024 16:08
    Czy jest to skierowane przeciwko rosyjskim łodziom nuklearnym, z których można wystrzelić broń nuklearną w Waszyngtonie?
    1. +1
      14 kwietnia 2024 21:49
      Dron do działań sabotażowych i rozpoznawczych.
  3. +2
    14 kwietnia 2024 17:17
    Śmieszni idioci – i jak to będzie sterowane – najwyraźniej przewodowo śmiech
    1. 0
      9 czerwca 2024 18:02
      Dron jest autonomiczny, misja jest planowana przed nurkowaniem i ładowana do komputera pokładowego. Korekta misji jest możliwa, gdy dron wznosi się przez satelitę. Na małych dystansach możliwa jest także korekcja za pomocą hydroakustyki.
  4. +1
    14 kwietnia 2024 18:35
    Ist das ein US-Ęquivalent zur russischen Unterwasserdrohne Poseidon...?!? Wenn ja, was hat das möglicherweise für Auswirkungen...!! Die Beantwortung DIESER fragen wären an dieser stelle wesentlich sinnvoller gewesen, als der ganze weitschweifige und langatmige Bericht mit Daten die sich keiner merken muß...!!
    1. +3
      14 kwietnia 2024 22:06
      To urządzenie nie wygląda na środek do przeprowadzenia ataku nuklearnego, ale z jakiegoś powodu wydaje mi się, że jego cel jest na poziomie operacji sabotażowych i rozpoznawczych. hi