UAV MQ-25A może stać się bojowy

3
UAV MQ-25A może stać się bojowy
Modyfikacja bojowa modelu MQ-25 z parą rakiet LRASM


Od 2021 z lotnictwo Marynarka Wojenna Stanów Zjednoczonych użytkuje ciężkie bezzałogowe statki powietrzne MQ-25 opracowane przez Boeinga. Sprzęt ten wykorzystywany jest jako tankowce powietrzne wspierające działania samolotów bojowych. Jednocześnie firma deweloperska przypomina o zasadniczej możliwości poszerzania zakresu rozwiązywanych zadań i przekształcania warkot-cysterna w nośnik broni uderzeniowej.



Ewolucja pomysłów


Prace nad koncepcją obiecującego UAV na lotniskowcu dla Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych rozpoczęły się w połowie 2000 roku w ramach programu UCLASS (Unmanned Carrier-Launched Airborne Surveillance and Strike). Celem pracy było stworzenie drona zdolnego do przenoszenia sprzętu rozpoznawczego i uzbrojenia. Ogólnie rzecz biorąc, mówiliśmy o pojeździe bojowym zdolnym uzupełnić istniejące myśliwsko-bombowe lotnictwa morskiego.

Twórcy UCLASS stanęli przed zbyt złożonymi zadaniami, które z góry przesądziły o losach programu. Okazało się to zbyt skomplikowane i kosztowne. Ponadto uczestnicy prac przekroczyli ustalone ramy czasowe. Z tego powodu w połowie lat 90. program został zawieszony, a następnie całkowicie zamknięty.


Jednak rozwój UCLASS nie został stracony. W 2016 roku Pentagon uruchomił podobny, ale mniej skomplikowany projekt pod nazwą CBARS (Carrier-Based Aerial-Refueling System). Teraz wykonawcy musieli stworzyć drona z funkcją tankowca, zdolnego do przenoszenia paliwa do innego statku powietrznego. Do konkursu CBARS zgłoszenia złożyły cztery wiodące amerykańskie firmy produkujące samoloty. Opracowanie wstępnych projektów do tego nie zajęło dużo czasu, bo... wykorzystano rozwiązania z poprzedniego programu.

W sierpniu 2018 roku zwycięzcą konkursu został ogłoszony Boeing. Otrzymała kontrakt o wartości ponad 800 milionów dolarów na dokończenie rozwoju i budowy czterech prototypowych UAV. Na prace te dano sześć lat. W 2020 roku pojawiło się dodatkowe zamówienie na trzy drony z dostawą w połowie dekady. Przyszłe samoloty otrzymały indeks MQ-25A i nazwę Stingray („Sea Stingray”).

Pierwsze sukcesy


W przeciwieństwie do UCLASS, program CBARS odniósł sukces i ogólnie spełnia swoje cele. Tym samym we wrześniu 2019 roku po raz pierwszy wzbił się w powietrze pierwszy eksperymentalny MQ-25. Od 2020 roku prowadzone są loty testowe dronów z podwieszaną jednostką tankowania. W czerwcu 2021 roku doświadczony UAV po raz pierwszy przelał paliwo do myśliwca F/A-18E/F. Następnie podobne testy przeprowadzono z udziałem innych samolotów pokładowych, w tym najnowszego samolotu F-35C.


Jeden z doświadczonych MQ-25

Do tej pory Marynarka Wojenna Stanów Zjednoczonych utworzyła pierwszą eskadrę UAV MQ-25A. Wstępną gotowość operacyjną osiągnął jesienią 2021 roku, a obecnie jest wykorzystywany do zdobywania doświadczeń w obsłudze nowego sprzętu. Planowano także utworzenie dwóch nowych dywizji. W perspektywie średnioterminowej flota chce zakupić 76 Stingrayów i uczynić z nich pełnoprawny komponent lotnictwa morskiego.

Potencjał bojowy


W obecnej postaci UAV Stingray może wykonywać jedynie tankowanie w locie, do czego posiada odpowiedni sprzęt. Jednocześnie bezpośrednie połączenie programów CBARS i UCLASS stwarza zasadniczą szansę na poszerzenie zakresu problemów do rozwiązania. Przede wszystkim proponuje się uczynić drona uderzeniowym.

Któregoś dnia w Stanach Zjednoczonych odbyła się kolejna wystawa Sea Air Space, organizowana przez Navy League. Podczas tego wydarzenia różne organizacje i firmy zaprezentowały swoje najnowsze osiągnięcia, zarówno znane już próbki, jak i obiecujące koncepcje. Szczególnie ciekawy eksponat był obecny na stoisku Boeinga.


MQ-25 ze stacją tankowania ARS

Firma zaprezentowała makietę UAV MQ-25A z nietypowym wyposażeniem. Pod przednią częścią kadłuba umieszczono sferyczną optyczno-elektroniczną stację rozpoznawczą. Na węzłowych punktach pod spodem zamiast standardowych jednostek tankowania umieszczono dwa pociski powietrze-ziemia AGM-158C LRASM.

Układ ten pokazuje, że Boeing rozważa możliwość dalszego rozwoju istniejącego UAV m.in. nadając mu nowe funkcje. Pierwszą, jak można było przewidzieć, jest modyfikacja rozpoznawczo-uderzeniowa zdolna do przenoszenia nowoczesnej broni rakietowej.

Najwyraźniej wersja szturmowa MQ-25A istnieje dotychczas jedynie w formie ogólnej koncepcji, pewnych opracowań i makiety na wystawy. Dalsze losy tej wersji BSP zależą od potencjalnego klienta, czyli Marynarki Wojennej USA. Jeśli zdecydują się na powrót do pomysłów programu UCLASS, wówczas Boeing będzie mógł zaoferować im gotowy dron bojowy. Wykorzystanie istniejącej i sprawdzonej platformy znacznie uprości i przyspieszy wszelkie późniejsze prace.

Aspekty techniczne


Z technicznego punktu widzenia MQ-25 Stingray jest pełnowymiarowym bezzałogowym statkiem powietrznym zdolnym do przenoszenia różnorodnego ładunku. Ma charakterystyczny kształt kadłuba o maksymalnej objętości wewnętrznej, skośne skrzydło i ogon w kształcie litery V. Do użytku na lotniskowcach skrzydło jest składane.


Przesył paliwa do myśliwca F-35

Całkowita długość UAV sięga 15,5 m, rozpiętość skrzydeł wynosi 22,9 m. Masa konstrukcji nie jest określona. Jednocześnie maksymalna ładowność w konfiguracji cysterny wynosi 15 tysięcy funtów (6,8 tony). Wykorzystując silnik turboodrzutowy Rolls-Royce AE 3007N, dron osiąga prędkość ponad 600-620 km/h. Promień bojowy przy pełnym obciążeniu wynosi 500 mil morskich lub 925 km.

MQ-25 wyposażony jest w układ sterowania z trybem autonomicznym i możliwością wykonywania poleceń operatora. Awionika urządzenia zbudowana jest z uwzględnieniem zadań tankowania w locie – zapewnia interakcję z tankowanym statkiem powietrznym i przekazywanie do niego paliwa. Inne funkcje mogą wymagać aktualizacji oprogramowania i sprzętu.

Pokładowe bezzałogowe tankowce MQ-25A są wyposażone w stację tankowania Aerial Refueling Store firmy Cobham; urządzenie to umieszczono na pylonie pod lewym skrzydłem. Korpus takiego produktu w kształcie torpedy zawiera bęben z wężem i stożkiem, a także pompę do dozowania paliwa. Samo paliwo transportowane jest we własnych zbiornikach drona, na które przeznaczona jest znaczna część objętości kadłuba.

Według ostatnich doniesień, para twardych punktów pod skrzydłem może również służyć do przechowywania broni. Makieta z niedawnej wystawy pokazuje możliwość przenoszenia rakiet LRASM. Jest prawdopodobne, że bojowa wersja MQ-25 będzie mogła przenosić inną broń, jeśli wymiary i waga produktu będą odpowiadać możliwościom urządzenia.


Pocisk AGM-158C LRASM na palecie transportowej

Rodzi to pytania o innej naturze. Do użycia broni, niezależnie od jej klasy, potrzebne są środki wykrywania i wyznaczania celów. Na krótkich i średnich dystansach UAV poradzi sobie ze standardowym EPS. Z kolei broń dalekiego zasięgu będzie wymagała bardziej wyrafinowanych środków. W szczególności rakieta LRASM ma deklarowany zasięg lotu ponad 900 km, a jej nośnik wymaga pewnej pomocy zewnętrznej.

Być może walka „Płaszczki” będzie działać w grupach. W tym przypadku część dronów przejmie zadania wykrywania i namierzania, a inne będą przenosić rakiety. Ponadto mq-25 będzie musiał współpracować z innymi środkami rozpoznawczymi, otrzymując od nich niezbędne informacje.

Kierunki rozwoju


Tym samym Marynarka Wojenna Stanów Zjednoczonych wykazuje duże zainteresowanie ciężkimi BSP i stara się rozwijać ten obszar. Jednak pomimo wszelkich wysiłków, jak dotąd tylko jeden duży dron dotarł do eksploatacji i to w celach pomocniczych. Nie bez trudności nauczono tankowania takiego sprzętu, jednocześnie porzucając misje bojowe.

Teraz Boeing proponuje powrót do idei rozpoznania i uderzenia UAV dla samolotów pokładowych. Aby zaoszczędzić pieniądze, proponuje zbudować go w oparciu o istniejący model i wyposażyć w niezbędne środki, m.in. bronie. Podobno możliwości techniczne tego rodzaju już istnieją, ale ostateczna decyzja należy do Pentagonu. Już wcześniej wyraził swoje zdanie w tej sprawie, zastępując program UCLASS prostszym CBARS. Nie wiadomo, czy poglądy wydziału zmieniły się na przestrzeni lat.
3 komentarz
informacja
Drogi Czytelniku, aby móc komentować publikację, musisz login.
  1. 0
    17 kwietnia 2024 20:22
    nie artykuł, tylko kopia… cóż, za mało tekstu
  2. Komentarz został usunięty.
  3. 0
    18 kwietnia 2024 10:22
    Jak leci z jego odpowiednikiem Thunder?!
  4. 0
    16 maja 2024 r. 08:19
    Cóż, widzimy przykład tego, jak tankowiec, poprzez minimalne zmiany, zmienia się w „wiernego skrzydłowego” z parą rakiet dalekiego zasięgu.
    Dowodzenie wystrzeleniem i wyznaczeniem celu będzie realizowane przez F-35.
    Schemat jest jasny.