Airbus US oferuje bezzałogowy śmigłowiec KMP UH-72B ULC

0
Airbus US oferuje bezzałogowy śmigłowiec KMP UH-72B ULC
Wygląd konstrukcyjny UAV UH-72B ULC. Grafika Airbusa w USA


Korpus Piechoty Morskiej Stanów Zjednoczonych pracuje obecnie nad udoskonaleniem swojego systemu logistycznego, m.in. poprzez modernizację transportu lotnictwo. Rozważana jest możliwość uzupełnienia istniejącego wyposażenia o kilka typów bezzałogowych statków powietrznych. Jeden z tych UAV jest obecnie opracowywany przez Airbusa w oparciu o seryjny śmigłowiec wielozadaniowy UH-72B Lakota.



Opcja bezzałogowa


Na początku kwietnia w Stanach Zjednoczonych odbyła się konferencja Sea Air Space 2024, podczas której omówiono najnowsze osiągnięcia w dziedzinie uzbrojenia i sprzętu dla flota i Korpus Piechoty Morskiej. Amerykański oddział europejskiego koncernu Airbus jest stałym uczestnikiem tego wydarzenia, a w tym roku po raz pierwszy zaprezentował nową ciekawą inwestycję.

Airbus US pokazał prototyp bezzałogowego statku powietrznego opartego na lekkim wielozadaniowym śmigłowcu UH-72B Lakota. Taki UAV zachowuje wszystkie kluczowe komponenty i zespoły oryginalnego pojazdu, ale zamiast standardowego kokpitu otrzymuje automatyzację. Funkcje pozostają jednak te same – samolot musi przewozić różne ładunki lub, w razie potrzeby, ludzi.

Przedstawiciele firmy deweloperskiej poinformowali, że dla piechoty morskiej powstaje UAV o roboczym tytule Unmanned Logistics Connector („Bezzałogowy łącznik logistyczny” / „Bezzałogowy pojazd transportowy”). W przyszłości takie maszyny mogą uzupełniać lub zastępować załogowe śmigłowce Lakota lub podobny sprzęt innego typu.


ULC, gdy bazuje na statku. Grafika Airbusa w USA

Będą musieli zapewnić transport różnych ładunków ILC zarówno przez terytorium USA, jak i podczas rozmieszczenia w bazach zagranicznych. W szczególności tego typu bezzałogowce będą przydatne we wzmocnieniu grupy ILC na Pacyfiku lub podczas prowadzenia działań bojowych na tym teatrze działań. W takim systemie transportowym produkt ULC lub inny podobny UAV będzie musiał być używany w połączeniu z innymi drony cel transportowy.

Z opublikowanych danych wynika, że ​​projekt UH-72B ULC istnieje dotychczas jedynie w formie dokumentacji projektowej. Prototypu takiego UAV nie ma, ale są gotowi go zbudować i jak najszybciej przekazać do testów.

Umowa deweloperska


Obecnie KMP prowadzi kilka programów badawczych, których celem jest poszukiwanie i selekcja transportowych UAV do celów restrukturyzacji logistyki w dającej się przewidzieć przyszłości. Planowane jest utworzenie i uruchomienie systemu trzech bezzałogowych śmigłowców o różnym udźwigu i charakterystyce lotu. Dwa takie projekty weszły już w fazę testów, a trzeci, pod nazwą Aerial Logistics Connector, został uruchomiony dopiero niedawno.

Pod koniec kwietnia Airbus US ogłosił chęć wzięcia udziału w jednym z takich projektów ILC. Jej zarząd zauważył, że wniosek o udział został już złożony i teraz wszystko zależy od klienta. Później okazało się, że problem został rozwiązany pozytywnie i pojawiły się również dodatkowe szczegóły.


Model drona na wystawie Sea Air Space 2024 Fot. The Warzone

14 maja Airbus US poinformował, że KMP zaprosił go do udziału w programie ALC i podpisał odpowiednią umowę. Zgodnie z tym dokumentem będzie musiał dokończyć prace nad bezzałogowym statkiem powietrznym UH-72B ULC, a także zbudować i przekazać prototyp do testów. Koszt prac i termin ich zakończenia nie są podawane.

W programie ALC uczestniczą jeszcze trzy inne firmy, ale na razie nie są one znane. W nadchodzących miesiącach wszyscy powinni zakończyć prace nad swoimi dronami, po czym rozpoczną się testy porównawcze sprzętu. Mówimy o pełnoprawnej konkurencji, a KMP wybierze najbardziej udaną próbkę. W kolejnym etapie programu ALC zostanie on opracowany, po czym będzie mógł wejść do służby.

Załogowe i bezzałogowe


Linia helikopterów Lakota dla armii amerykańskiej opiera się na konstrukcji EC145 opracowanej przez europejską firmę Eurocopter (obecnie część Airbusa). Podstawowy śmigłowiec opracowano pod koniec lat dziewięćdziesiątych, a na początku następnej dekady wszedł do produkcji i wszedł do służby.

Następnie opracowano wojskową modyfikację pojazdu dla Pentagonu, która w 2007 roku została przyjęta do służby jako UH-72A. Helikopterowi nadano także nazwę „Lakota” – tradycyjnie na cześć jednego z plemion indiańskich. Nowe śmigłowce miały zastąpić przestarzałe moralnie i fizycznie UH-1 i zadanie to zostało pomyślnie rozwiązane. Do tej pory wojska lądowe i lotnictwo morskie otrzymały łącznie ponad 450 takich śmigłowców.

W dziesiątym roku Airbus zmodernizował bazę EC145/H145. Na bazie tego projektu pod koniec dekady powstał ulepszony śmigłowiec wojskowy UH-72B. Po niezbędnych testach Pentagon zamówił dostawę takiego sprzętu. Pierwsza partia weszła do służby w 2021 roku, a produkcja trwa.


Seryjny helikopter UH-72B. Zdjęcie: Gwardia Narodowa Karoliny Północnej

Teraz amerykański oddział Airbusa wykorzystał istniejący produkcyjny helikopter jako bazę dla obiecującego UAV. Został już zaoferowany Korpusowi Piechoty Morskiej, a testy prototypu rozpoczną się w najbliższej przyszłości. Jeśli ULC okaże się lepszy od konkurencyjnych rozwiązań w ramach ALC, to właśnie on weźmie udział w radykalnej restrukturyzacji logistyki ILC.

Złącze logistyczne


Projekt UH-72B ULC zakłada maksymalne wykorzystanie konstrukcji i zespołów istniejącego śmigłowca serii Lakota. Płatowiec przechodzi pewne modyfikacje, ale zespół napędowy, system wsparcia, część elementów sterujących itp. zostają zachowane. Jednocześnie porzucono pracę załogi i zamiast niej zainstalowano nowe oprzyrządowanie do zdalnego lub autonomicznego sterowania.

Bezzałogowy helikopter ma opływowy kadłub o maksymalnej objętości wewnętrznej. Dostęp do przedziału ładunkowego zapewniają przesuwane drzwi po bokach i tylna klapa na zawiasach. Zespół napędowy, skrzynia biegów i główny wirnik znajdują się nad kabiną. Zachowano cienki bom ogonowy, na którym osadzono wielkopowierzchniowy kil z pierścieniowym kanałem śmigła ogonowego. Podwozie typu narciarskiego jest nadal używane.

Wymiary UAV nie odbiegają od podstawowego śmigłowca. Długość maszyny – ok. 13 m, wysokość – 3,45 m. Czterołopatowy wirnik główny ma średnicę 11 m. Maksymalna masa startowa określona jest na 3,8 tony, czyli o około 100 kg więcej niż śmigłowca podstawowego. Pod względem suchej masy najwyraźniej oba samochody nie różnią się zasadniczo.

W skład zespołu napędowego wchodzą dwa silniki turbowałowe Turbomeca Arriel 1E2 o mocy 738 KM każdy. Podana maksymalna prędkość lotu wynosi 135 węzłów (250 km/h), pułap do 6 tysięcy metrów i zasięg lotu co najmniej 350 mil morskich (650 km). Podstawowy śmigłowiec UH-72I ma podobne właściwości użytkowe w locie.


Kabina ładunkowa UH-72A w wersji helikoptera pogotowia ratunkowego. Zdjęcie: Departament Obrony USA

Bezzałogowiec wyposażony jest w opracowany przez firmę Airbus US system sterowania z funkcją autonomicznego sterowania lub wykonywania poleceń operatora. Narzędzia nawigacyjne i komunikacyjne są zintegrowane z systemem. Do pilotażu, orientacji przestrzennej i innych zadań dron posiada stację optyczno-elektroniczną z kamerami dziennymi i nocnymi. Kuliste urządzenie znajduje się pod przednim kadłubem i zapewnia maksymalną widoczność.

UH-72B ULC może przenosić ładunek o masie co najmniej 1,8 tony. Na obecnym etapie dron jest rozważany wyłącznie jako środek transportu ładunku wojskowego. Przede wszystkim UAV proponuje się używać do transportu i wystrzeliwania kontenerów z rakietami różnego typu. Dzięki temu zapewni działanie obiecujących systemów rakietowych ILC, znajdujących się obecnie na etapie prac rozwojowych i testów.

Uczestnik konkursu


W tej chwili bezzałogowy śmigłowiec ULC firmy Airbus US istnieje jedynie w formie dokumentacji projektowej, zdjęć promocyjnych i makiety wystawowej. Pełnoprawny prototyp ma jednak pojawić się w ciągu najbliższych kilku miesięcy. Będzie musiał przejść testy porównawcze i wykazać przewagę nad trzema konkurencyjnymi rozwiązaniami. Jest zbyt wcześnie, aby powiedzieć, czy bezzałogowa wersja UH-72B będzie w stanie wygrać konkurs ALC.

Realizacja planów ILC dotyczących budowy nowego systemu logistyki lotniczej nie jest jednak uzależniona od powodzenia projektu Airbus US. W ramach programu ALC Korpus ma możliwość wyboru najlepszej opcji, która najlepiej odpowiada jego potrzebom i wymaganiom. Czas pokaże, który UAV zostanie wybrany na podstawie wyników testów.