Strzał w niebo

1
Zamiast wystrzeliwać satelity z rakietami, czy nie byłoby łatwiej wystrzelić je z superpotężnej armaty? Właśnie to podejście twórcy projektu HARP prawie wdrożyli w praktyce, a po nich sam Saddam Husajn.

Pomysł dostarczenia ładunku na orbitę za pomocą armaty po raz pierwszy wyraził Newton. Jego traktat Principia Matematica zawiera między innymi słynną ilustrację armaty na szczycie góry wystrzeliwującej kulę równoległą do powierzchni ziemi. Wyjaśniając zasady mechaniki orbitalnej, naukowiec przekonywał, że jeśli rdzeń otrzyma niezbędne przyspieszenie, nigdy nie spadnie na Ziemię i będzie krążył wokół niej na zawsze. Ten eksperyment myślowy stał się podstawą XIX-wiecznej powieści Juliusza Verne'a Z Ziemi na Księżyc: pisarz wysłał swoje postacie na Księżyc za pomocą gigantycznej armaty. Oczywiście przez długi czas nikt nie traktował takich projektów inaczej niż jako gry wyobraźni.

Strzał w niebo
Gigantka I wojny światowej: legendarna „Wielka Berta”

W przeciwieństwie do rakiet o napędzie rakietowym, pocisk wystrzelony z armaty stale traci prędkość z powodu oporu powietrza. Oznacza to, że aby wystartować w kosmos, jego prędkość początkowa musi być naprawdę kolosalna, co wiąże się z gigantycznym – tysiącami g – przyspieszeniem na początku podróży, które grozi zamienieniem całego ładunku w ciasto. Ponadto ładunek prochu, który byłby wymagany, aby nadać pociskowi takie przyspieszenie, doprowadzi do deformacji lufy, nawet o bardzo imponującej grubości.

30-metrowa lufa niemieckiej „paryskiej armaty”

Na początku XX wieku możliwości artylerii zaczęły rosnąć. Wynaleziono bezdymny proszek, który mógł się spalać stopniowo, przyspieszając pocisk po bardziej płaskiej krzywej. W rzeczywistości to ważne odkrycie oznaczało, że zasięg strzału można było zwiększać niemal w nieskończoność – poprzez wydłużenie lufy i zwiększenie ładunku prochu. To otworzyło erę gigantycznych mechanizmów artyleryjskich (i nie mniej cyklopowych środków ochrony przed nimi). Trzydziestometrowa „Paryska Armata”, zbudowana przez Niemców w 1918 roku, wystrzeliła pocisk o masie ponad 100 kg z prędkością początkową 6 tys. km/h i mogła strzelać do celów z odległości 126 km. Sam lot trwał całe trzy minuty, podczas gdy na szczycie swojej trajektorii pocisk osiągnął wysokość 42 km.

Działa ultradalekiego zasięgu zbudowano również podczas II wojny światowej, ale już wtedy stało się jasne, że samoloty były znacznie skuteczniejsze jako środek do przenoszenia ładunków wybuchowych na duże odległości. Dlatego rozwój supergunów zatrzymał się, zbliżając się do punktu, w którym wystrzelenie pocisków w kosmos stało się całkowicie wykonalnym zadaniem.

Jeden z pistoletów użytych w projekcie HARP

Na początku lat 1960. pomysł wynoszenia ładunków na orbitę za pomocą pistoletów uchwycił młodego amerykańskiego fizyka Geralda Bulla. Udało mu się przekonać władze amerykańskie o swoich perspektywach, otrzymał do swojej dyspozycji kilka wycofanych ze służby dział 406 mm (16 cali), a także środki na ich rozwój. Projekt został oznaczony jako HARP (High Altitude Research Project, High Altitude Research Project). Do strzelania zespół Geralda Bulla używał specjalnie zaprojektowanego podkalibru (mającego nieco mniejszy kaliber niż lufa) pocisku Marlet. Oprócz urządzenia uszczelniającego, czyli „buta”, które upuszczano po wyjściu z lufy, pocisk miał przedział ładunkowy i stabilizatory. Podczas testów jedna z modyfikacji pocisku została wystrzelona na maksymalną wysokość 180 km. To znaczy zbliżyć się do rozwiązania problemu wystrzeliwania małych obiektów na orbitę zbliżoną do Ziemi.

W ramach eksperymentu w ładowniach pocisków ułożono głównie sondy atmosferyczne, a także różne elementy przyszłych satelitów - czujniki, baterie, moduły układów elektronicznych i napędowych itp. Projekt zakończył się opracowaniem pocisku Martlet 2G-1, wyposażonego w wzmacniacz rakietowy. Z jego pomocą można było wystrzelić na orbitę do dwóch kilogramów ładunku, strzelając z prostego działa artyleryjskiego. Jednak w przededniu prób Martlet 2G-1 finansowanie badań zostało nagle odcięte.

Projekt Babilon - Niespełnione marzenie Saddama Husajna

Niemniej jednak to właśnie HARP stał się pierwszym i, jak się wydaje, jedynym projektem, w którym człowiek prawie zdołał wystrzelić ładunek w kosmos strzelając ze zwykłej armaty. A kierownik projektu Gerald Bull poszedł do pracy dla Saddama Husajna i przez kilka lat pracował nad stworzeniem kolosalnego działa 1000 mm „Babilon”. Zgodnie z zamysłem twórcy 9-tonowy ładunek miał dostarczyć 600 kg ładunku na odległość do 1000 km, a pocisk z odrzutowym wzmacniaczem podwoił tę odległość. Jednak praca nie miała zostać ukończona: w 1990 roku Gerald Bull, który „nawiązał kontakt ze złymi facetami”, został zabity. Ogromny 156-metrowy szyb projektu Babylon wciąż rdzewieje w środku wykopanego specjalnie na irackiej pustyni dołu.
1 komentarz
informacja
Drogi Czytelniku, aby móc komentować publikację, musisz login.
  1. 0
    19 sierpnia 2012 12:57
    Na tym polega strzelanie do wróbli z armaty.