Spokojna przestrzeń

4
Twórca pierwszego statku kosmicznego Wostok, Konstantin Feoktistov, przeszedł długą drogę od zagorzałego entuzjasty lotów załogowych do nieprzejednanego przeciwnika. Jego ostatnie myśli mogą wydawać się buntownicze zwolennikom postępu. „Miejsce człowieka jest na Ziemi. Z jego obecności w kosmosie nie ma sensu – mówił kilka lat temu słynny projektant w wywiadzie dla Newsweeka. „Tylko automatyczne sondy powinny być tam wysyłane”. Fieoktistow zmarł w listopadzie ubiegłego roku. Zaledwie dwa miesiące później jego niepopularny pomysł nagle znalazł bardzo silnych sojuszników.

„Nie wiemy, gdzie zakończy się ta wielka podróż”, powiedział prezydent Bush Jr. w 2004 roku, kiedy przedstawił ambitny program kosmiczny. Naprawdę nie mógł sobie wyobrazić, że podróż zakończy się tam, gdzie się zaczęła – w Białym Domu i że stanie się to za sześć lat. Na początku lutego prezydent Obama wyciął program Constellation z budżetu NASA, pogrzebując plany powrotu na Księżyc i podboju Marsa. Wszystkie inwestycje, na które agencja kosmiczna wydała już 9 miliardów dolarów, zostaną wstrzymane. Kolejne 2 miliardy dolarów zostaną wypłacone jako kary dla korporacji, które uczestniczyły w projekcie. Wstyd, katastrofa - przeciwnicy Obamy w Kongresie są oburzeni. „Jeśli konstelacja zostanie zamknięta, ludzkie loty kosmiczne prawdopodobnie się skończą”, przeraża kongresman Pete Olson. On i jego zwolennicy próbują kłócić się z prezydentem, ale ich szanse są niewielkie.



Ale w Rosji wydaje się, że decyzja Obamy była wyczekiwana z niecierpliwością. Roskosmos natychmiast stwierdził, że decyzja Waszyngtonu jest w pełni zgodna z „rosyjską wizją perspektyw działań kosmicznych”. Perspektywy są wręcz mgliste: za 20 lat zarówno Stany Zjednoczone, jak i Rosja wrócą do kwestii lotów na Księżyc i Marsa, a Międzynarodowa Stacja Kosmiczna pozostaje przyczółkiem człowieka w kosmosie, który za 10 lat może przestać działać. Teraz latają tam promy i Sojuz, ale już niedługo promy trafią do muzeów zgodnie z planem i nic ich nie zastąpi. Obama apeluje do prywatnych firm o pomoc – mówią, niech budują statki na loty do ISS, a potem biorą pieniądze za „przewóz”.

Aby utrzymać rytm kosmicznego wyścigu i latać coraz dalej, potrzebny jest impuls polityczny. Wydaje się, że już go nie ma, a załogowa astronautyka jest skazana na wejście na rynek. Ten rynek raczej nie zaakceptuje długodystansowych wypraw z udziałem osoby - jest to po prostu nieopłacalne. Jeśli ich nie zawsze uzasadnione ambicje nie wrócą do potęg kosmicznych, człowiek bardzo długo nie wystawi nosa poza orbitę okołoziemską. Niektórzy powiedzą, że to tragedia. Na rynku nazywa się to pozbyciem się aktywów niezwiązanych z podstawową działalnością.

AWARIA OPROGRAMOWANIA

Kiedy w 2004 roku George W. Bush ogłosił swoją „inicjatywę kosmiczną”, było jasne, że Biały Dom nie wybrał najłatwiejszego sposobu na podniesienie ratingu prezydenta. Celem NASA było ponowne wysłanie astronautów na Księżyc i zrobienie tego w ciągu 15 lat. Aby rozwiązać ten problem, zaczęli rozwijać program Constellation. Projekt polegał na stworzeniu dwóch urządzeń jednocześnie. Sonda Orion miała dostarczyć astronautów na Księżyc, a lądownik Altair miał zapewnić im lądowanie na powierzchni satelity. Agencja planowała wystrzelenie wszystkich tych urządzeń w kosmos za pomocą dwóch nowych pojazdów nośnych – ciężkiego Aresa I i superciężkiego Aresa V.

Kłopoty z twórcami „Konstelacji” zaczęły się na długo przed Barackiem Obamą. Budżet programu rósł na naszych oczach, a terminy pierwszych testów były ciągle przesuwane. Za wszystkie przebicia, poprzedni szef NASA, fizyk Michael Griffin, który bronił projektu do samego końca swojej kadencji, musiał wziąć rap. Jednak za George'a W. Busha nie było to trudne. Ale wkrótce został zastąpiony przez prawdziwego sceptyka.

Przede wszystkim Barack Obama poprosił o raport, który podsumowałby wszystkie niepowodzenia deweloperów. Komisja Specjalna opublikowała go we wrześniu zeszłego roku i te ustalenia w ogóle nie zadowoliły zwolenników Konstelacji. Eksperci nie negowali samej możliwości lotu na Księżyc za pomocą nowego statku kosmicznego, ale jednocześnie wskazali, że program będzie wymagał gwałtownego wzrostu kosztów. Miesiąc po ogłoszeniu odbył się pierwszy test prototypu rakiety Ares I. Udało się, ale to już nie miało znaczenia. W NASA zaczęły krążyć plotki: projekt i tak zostanie postawiony pod nożem. W lutym te plotki się potwierdziły.

Obama ma nie tylko ekonomiczne roszczenia do ambitnego projektu. Administracja prezydencka jest zirytowana samą koncepcją wskrzeszenia starego programu księżycowego. Technicznie rzecz biorąc, Constellation naprawdę przypomina legendarny projekt Apollo. Obama ma wystarczająco dużo podobnie myślących ludzi w samej NASA. „Taki program księżycowy nie był potrzebny od samego początku”, mówi Wiaczesław Turishchev, starszy naukowiec w NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL). „Dwukrotne wyznaczenie projektantom tego samego celu jest co najmniej dziwne”.

Mniej więcej za samą krytykę „Constellation” iw Rosji. – Wielokrotnie kłóciłem się z byłym szefem NASA Griffinem o cele amerykańskiego projektu – wspomina Alexander Derechin, Zastępca Generalnego Konstruktora RSC Energia. - Powrót na Księżyc nie ma naukowego sensu. Do następnego celu - lotu na Marsa - nadal potrzebne będą zupełnie inne technologie ”.

Jako przykład podaje ochronę przed promieniowaniem – w Konstelacji nie poświęcono jej zbyt wiele uwagi. Lot na Czerwoną Planetę potrwa co najmniej 500 dni, przez większość czasu statek będzie znajdował się poza polem magnetycznym Ziemi, co oznacza, że ​​stanie się bardzo podatny na promieniowanie. Derechinowi nie udało się pokłócić Griffina. Wszystkie argumenty wywołały jedynie irytację u byłego szefa NASA. Sam wierzył, że nowy program kosmiczny pozwoli w przyszłości rozwiązać różne problemy. Na przykład, powiedział, możliwe byłoby lądowanie nie tylko na Księżycu, ale także na jakiejś asteroidzie. Ten człowiek nigdy wcześniej tego nie robił.

„Program księżycowy był dobrze przemyślany i bardzo wykonalny” – powiedział Newsweek, dyrektor Space Policy Institute, Scott Paice. „A programiści nie polegali na nowych technologiach, aby jak najszybciej zakończyć wszystko”. Kilka lat temu Paice był szefem działu analiz NASA. Teraz jego dawnym kolegom będzie ciężko – agencja przegrała nie tylko program księżycowy. Sonda Orion miała również dostarczać ładunek i załogi na ISS. Starzejące się wahadłowce zatrzymują swoje loty w tym roku, a teraz nic ich nie zastąpi. Jednak Obama nie jest zbyt zakłopotany. Jest przekonany, że prywatne firmy mogą rozwiązać ten problem.

CHWAŁA - DLA ROBOTÓW

Pomysł na przyciągnięcie „prywatnych traderów” został zaproponowany przez samych menedżerów NASA. Cztery lata temu agencja ogłosiła konkurs wśród firm. Jej zwycięzcy otrzymali prawo do pełnego uczestnictwa w programach kosmicznych. Musieli zbudować własny statek kosmiczny i wydzierżawić go NASA. Michael Griffin myślał, że to zwolni zasoby do pracy nad projektem Constellation. Nie podejrzewał nawet, że własnoręcznie przygotowuje zastępstwo dla swojego potomstwa.

Chętnym do udziału w konkursie nie było końca. Finalistami byli SpaceX z projektem statku kosmicznego Dragon i Orbital Sciences Corporation z ładunkiem Cygnus. Jednocześnie zobowiązali się opracować własne pojazdy nośne. Przybliżona data rozpoczęcia lotów z pewnością nazywana jest tylko w SpaceX. Założyciel firmy Elon Musk obiecuje, że jego Dragon rozpocznie pierwsze komercyjne loty na orbitę za trzy lata. Ten statek kosmiczny będzie w stanie dostarczyć na ISS nie tylko ładunek, ale także załogę. I całkiem niedrogo - SpaceX obiecuje wysłać astronautów na stację w cenie 20 milionów dolarów za osobę. To 2,5 razy taniej niż rosyjska „taryfa” za dostawę astronautów NASA na Sojuz.

Scott Paice uważa, że ​​Musk jest wielkim optymistą. „Nie jestem pewien, czy firma utrzyma się w ciągu trzech lat”, mówi były zastępca dyrektora NASA. „Nie wystarczy opracować statek do lotów załogowych, trzeba przejść przez skomplikowaną procedurę jego certyfikacji – może to z łatwością zająć jeszcze kilka lat”. Alexander Derechin również podejrzliwie odnosi się do rozwoju małych prywatnych firm: „Na razie to tylko gry w kosmosie”. Zapewne taki pomysł miał też Barack Obama. Natychmiast po zamknięciu projektu NASA zabezpieczyła się i przyłączyła nowego gracza do programu lotów komercyjnych - United Launch Alliance.

To przedsiębiorstwo tworzą dwaj giganci z branży lotniczej – Boeing i Lockheed Martin. Jest całkiem możliwe, że taki sojusz stworzy pojazd załogowy, ale nadal nie może zastąpić Oriona we wszystkim. Wszystkie statki kosmiczne, na które postawił Obama, nie wylecą poza orbitę ziemską. I to jest całkiem logiczne, mówi Andrey Ionin, ekspert Centrum Analizy Strategii i Technologii. „Mówimy o poważnym przemyśleniu postaw wobec astronautyki” – mówi. „NASA celowo spycha programy załogowe na dalszy plan”. Ekspert sugeruje, że w Ameryce w końcu przestali traktować przestrzeń kosmiczną jako zasób polityczny. Od teraz NASA będzie zajmować się czystą nauką. A tutaj możesz sobie poradzić bez ludzi w skafandrach kosmicznych.

„Teraz człowiek nie ma nic do roboty w kosmosie” – zgadza się Wiaczesław Turiszczew z JPL. - Nie, turyści dla pieniędzy - to na litość boską, ale z punktu widzenia nauki to strata pieniędzy. Już niedługo większość ludzi związanych z astronautyka będzie tak myślała, Andrey Ionin jest tego pewien. „Ameryka odpowiada za 75-80% globalnego budżetu kosmicznego. Kiedy gracz tej rangi zmienia swoje plany, nie może nie wpływać na zachowanie wszystkich innych uczestników rynku – mówi.

Członek korespondent Rosyjskiej Akademii Kosmonautyki Aleksander Zheleznyakov obawia się, że inne mocarstwa kosmiczne również zaczną ograniczać swoje projekty załogowe, a ludzkości pozostanie tylko ISS. Kilka lat temu Roskosmos z dumą ogłosił nadchodzące loty na Marsa i Księżyc. Teraz wolą o tym nie pamiętać.

Inna sprawa to Indie i Chiny, które jeszcze nie zachorowały na loty załogowe. „Dla tych krajów kwestia prestiżu narodowego jest dotkliwa” – mówi Ionin. To nie pierwszy raz, kiedy Chiny ogłosiły swoje poglądy na Księżyc i całkiem możliwe, że flaga tego konkretnego kraju zostanie podniesiona na jego powierzchni w następnej kolejności. O ile oczywiście Chińczycy nie zostaną wyprzedzeni przez żelaznego astronautę. General Motors pracuje obecnie z NASA nad prototypem takiego robota. „Roboty są nieuniknioną ścieżką rozwoju astronautyki” – powiedział Newsweekowi Konstantin Fieoktistow. Wygląda na to, że znowu miał rację.
4 komentarz
informacja
Drogi Czytelniku, aby móc komentować publikację, musisz login.
  1. Kostya
    0
    22 grudnia 2010 19:00
    „Twórca pierwszego statku kosmicznego „Wostok” Konstantin Feoktistov” - A kim był Korolow?
  2. Phoma
    Phoma
    0
    22 grudnia 2010 19:18
    Kolejny argument, że nigdy nie byli na Księżycu
  3. Kadrik
    0
    24 grudnia 2010 16:44
    Czy Amerykanie polecą na Księżyc?
    Oczywiście, że zrobią to, kiedy będzie im to odpowiadało. Politycznie czy ekonomicznie to nie ma znaczenia.
    Ale nas nie będzie przez następne 100 lat, to na pewno.
    Cóż, Chińczycy, ze swoimi kosmicznymi ambicjami, myślę, że potrafią latać, ale powtórzenie to tylko powtórzenie.
    Ogólnie rzecz biorąc, ekonomia jest motorem nauki. To znaczy, że tak będzie!!!
  4. 0
    25 sierpnia 2012 12:47
    Kosmiczny wyścig został spowodowany zimną wojną. ZSRR upadł i Stany Zjednoczone nie mają już motywacji do wysyłania ludzi w kosmos. Nie mówię o tym, że jest to szalenie drogie i bardzo niebezpieczne. No cóż, jak już autor pisałem, to nie ma praktycznego sensu, zostań w filmach science fiction na długo.