Wyścig zbrojeń w kosmosie przybiera realne kontury

1

Era amerykańskich wahadłowców wielokrotnego użytku – długich, wielkich, bardzo dramatycznych i niezwykle kontrowersyjnych – dobiegła końca. Teraz przez jakiś czas rosyjskie jednorazowe statki kosmiczne Sojuz będą pełnymi mistrzami kosmosu bliskiego Ziemi. To właśnie tym statkom kosmicznym zostanie powierzona zaszczytna misja dostarczenia załóg i niezbędnego ładunku na Międzynarodową Stację Kosmiczną.

Flota promów kosmicznych składała się z 5 pojazdów - Atlantis, Columbia, Challenger, Discovery i Endeavour. Jedynie dla historia istnienie "wahadłowców" przeprowadziło 135 startów w kosmos, wróciło na Ziemię 133 razy. W 1986 roku niesławny Challenger eksplodował na starcie, a w 2003 roku prom Columbia rozpadł się po ponownym wejściu na pokład. W tych dwóch wypadkach zginęło 14 astronautów. W trakcie swojej kariery promy kosmiczne dostarczyły na niską orbitę okołoziemską ponad 1,6 tys. ton ładunku, w tym 180 satelitów, a także komponenty ISS. Wahadłowce wielokrotnego użytku zwróciły na Ziemię 53 wcześniej wystrzelone satelity. Ta naprawdę wyjątkowa okazja jest teraz niedostępna dla ludzkości. „Wahadłowce” wykonywały także rutynowe i awaryjne naprawy Teleskopu Orbitalnego Hubble'a – teraz nie ma komu go naprawić.



To, co będzie dalej, pozostaje tajemnicą za siedmioma pieczęciami, ale istnieją informacje, że amerykańska agencja lotnicza NASA może przenieść prawo do lotów kosmicznych na prywatne firmy lotnicze, które od dawna z powodzeniem rozwijają własne statki i pojazdy nośne. Ale z drugiej strony jest za wcześnie, aby mówić, że takie firmy pomogą w rozwiązywaniu problemów z przestrzenią państwową. Przede wszystkim wynika to z faktu, że takich firm jest dosłownie kilka, a głównym celem ich pracy jest rozwój i testowanie suborbitalnych samolotów pasażerskich, które będą przewozić wyłącznie zamożnych obywateli w granice ziemskiej atmosfery. Innymi słowy są to projekty czysto komercyjne, które nie mają nic wspólnego z nauką.

Ale jeśli można tylko spekulować, co będzie dalej, to obecna sytuacja jest bardziej przejrzysta i oczywista. Na przykład w amerykańskich mediach można przeczytać takie nagłówki: „Witamy w niewoli Rosjan”, „Moskwa otrzymuje monopol na loty załogowe”. Te i podobne nagłówki dowodzą, że Rosja ma zagwarantowaną dominację w kosmosie w nadchodzących latach. Rzeczywiście, po odrzuceniu użycia wahadłowców wielokrotnego użytku Amerykanie nie mają nic do dostarczania ładunków i astronautów do ISS, z wyjątkiem rosyjskich statków. Istnieje jednak realna alternatywa dla ładunku - druga europejska ciężarówka orbitalna ATV-2 "Johannes Kepler". Ale ten dość pojemny samolot nie lata częściej niż raz w roku, a rosyjskie Progresses latają regularnie.

Oczywiście ta sytuacja dla Stanów Zjednoczonych jako drugiego wielkiego kraju kosmicznego jest nieco obraźliwa. Nadal trzeba płacić za loty kosmiczne - i to dużo. Ale w tej sytuacji winni są sami Amerykanie. To, że wahadłowce wielokrotnego użytku trzeba wymienić, było dobrze znane od bardzo dawna, ale wszystkie programy związane z tworzeniem nowych statków zawiodły „sukcesem”. Co więcej, po przeznaczeniu solidnych pieniędzy na ich rozwój zastosowano standardowy schemat przerywania pracy - „cięcie”.

Wraz z rosnącymi ograniczeniami budżetowymi NASA coraz bardziej stara się przenieść odpowiedzialność za eksplorację kosmosu na prywatne firmy. Jako przykład możemy przypomnieć, że po podpisaniu umowy z NASA na wystrzeliwanie satelitów prywatna firma SpaceX opracowała i przetestowała nowe pojazdy nośne Falcon-1 i Falcon-9. Dziś firma opracowuje również pierwszy ciężki pojazd nośny Falcon Heavy i przestronną ciężarówkę kosmiczną dla ISS Dragon.

Niemniej jednak rozwiązanie problemu w ten sposób jest nierealne – przemysł kosmiczny wymaga znacznych inwestycji i współpracy ogromnej liczby przedsiębiorstw. Prywatne korporacje, mimo chęci, po prostu nie będą w stanie podnieść prawdziwie przełomowego projektu, jakim jest stworzenie załogowego statku kosmicznego i wszystkiego, co z nim związane.

Pomimo faktu, że Stany Zjednoczone nie mają obecnie załogowych statków kosmicznych wielokrotnego użytku, wojskowe wahadłowce wielokrotnego użytku będą istnieć, nawet jeśli są bezzałogowe. Podobnym statkiem jest miniaturowy wahadłowiec X-37B. Ten wahadłowiec kosmiczny, ważący zaledwie 5 ton i wystrzelony za pomocą konwencjonalnego pojazdu startowego, po raz drugi leci w kosmos. Pierwszy lot odbył się w 2010 roku i trwał 270 dni. Drugi lot odbył się 5 marca br. i potrwa do tego czasu.

Wyścig zbrojeń w kosmosie przybiera realne kontury


Stworzenie i wystrzelenie statku kosmicznego X-37B wywołało wiele kontrowersji - nazwano go zarówno antysatelitarnym przechwytującym, jak i kosmicznym bombowcem. Jednak pomysł zaklasyfikowania tej jednostki jako bombowca zniknął niemal natychmiast, biorąc pod uwagę jego wyjątkowo mały ładunek. Jego zachowanie na orbicie okołoziemskiej sugeruje, że najprawdopodobniej jest to specjalny, zwrotny samolot rozpoznawczy.

Oczywiście Rosja jest niezwykle zazdrosna o wszystko, co wiąże się ze stabilnością strategiczną. Dlatego nie możemy pozwolić amerykańskim konkurentom na posiadanie zupełnie nowego wojskowego statku kosmicznego o unikalnych możliwościach, ale go nie mamy. W tym przypadku powtarza się sytuacja z ostatnich dziesięcioleci XX wieku – wówczas, jako kontrapunkt dla pierwotnie wojskowego statku kosmicznego „Wahadłowiec”, opracowano i zbudowano „Buran”, który ostatecznie wykonał tylko jeden lot i został zniszczony bez możliwość odzyskania w 2002 r. z powodu zawalenia się budynku montażowo-badawczego nr 112 kosmodromu Bajkonur.

Kilka tygodni temu New Scientist opublikował wywiad z rosyjskim kosmonautą Olegiem Kotowem, w którym otwarcie stwierdził, że zarówno „wahadłowce”, oficjalnie uznane za statki czysto cywilne, jak i „Buran” miały dwojaki cel, innymi słowy, równie dobrze mogłyby być używane jako kosmiczne bombowce nuklearne.

Po raz pierwszy opinia publiczna dowiedziała się od dowódcy Sił Kosmicznych generała porucznika O. Ostapenko, że w Rosji opracowywany jest mini „wahadłowiec” do celów wojskowych. Na początku tego roku powiedział, że „dzisiaj coś rozwijamy w tym obszarze”. Oczywiście wszystkie prace prowadzone są w ścisłej tajemnicy – ​​do momentu wystrzelenia urządzenia do lotu nikt nie będzie o nim wiedział na pewno. Według nieoficjalnych danych nasz statek kosmiczny jest znacznie większy niż X-37V i będzie miał dość „imponujące cechy”. Jednocześnie wraz z jego tworzeniem oczywiście pozostajemy w tyle za Stanami Zjednoczonymi.

Jednocześnie napływają informacje, że Rosja tworzy kilka różnych systemów uzbrojenia, aby zniszczyć lub częściowo wyłączyć satelity orbitalne wroga. Biorąc pod uwagę fakt, że rosyjscy projektanci w tej dziedzinie jeszcze w czasach ZSRR tworzyli znacznie większe rezerwy niż reszta świata razem wzięta, rozpoczęcie wyścigu zbrojeń w kosmosie przez Amerykanów nie leży w ich własnym interesie.
1 komentarz
informacja
Drogi Czytelniku, aby móc komentować publikację, musisz login.
  1. 0
    28 grudnia 2012 22:30
    To jest pozytywne. Wyścig kosmiczny wznawia się. Oczywiście nastąpią przełomy.