skok w kosmos

1
skok w kosmos

Podczas gdy ZSRR i USA aktywnie prowadziły kosmiczny wyścig, Chiny z wielu powodów były zmuszone po prostu oglądać i marzyć o takich lotach. Na przykład pierwszy chiński satelita został wystrzelony dopiero w 1974 roku, a pierwszy lot załogowy, przeprowadzony przez siły własne Chin, miał miejsce dopiero w 2003 roku. Jednak pomimo takiego opóźnienia w terminach, Chiny są nadal trzecim krajem na świecie, który może samodzielnie wysyłać ludzi na orbitę.

A teraz, podobnie jak Stany Zjednoczone i Związek Radziecki w latach 60., Chiny zamierzają wprowadzić w życie własny system dokowania statków. Szczegóły dotyczące konstrukcji stacji dokujących nie były publicznie dostępne, ale wielu ekspertów uważa, że ​​jednostki te, zgodnie ze starą „tradycją”, mają wiele wspólnego ze swoimi radzieckimi i rosyjskimi odpowiednikami.



Pierwszym krokiem w kierunku przetestowania systemów dokujących było wystrzelenie modułu Tiangong-1 (tłumaczonego jako „Niebiański Pałac”), dokonanego 29 września w kosmodromie Jiquan. Pojazd nośny CZ-2F („Changzheng-2F”) wystrzelił na orbitę z wysokością około 300-400 kilometrów aparat o wadze 8,5 tony. Wymiary „Pałacu” również nie wydają się wyjątkowe ani imponujące: długość 10,4 metra i średnica 3,4 m. Zewnętrznie „Tiangong-1” jest podobny do swojego poprzednika - „Shenzhou”, który z kolei jest bardzo przypomina sowiecko-rosyjską „Związek”. Skromne wymiary i waga Tiangong-1 (dla porównania moduł Zvezda, który jest częścią ISS waży ponad 20 ton), jednak po raz kolejny potwierdza fakt, że Chiny mają możliwości regularnego i niezawodnego uruchamiania pojazdów kosmicznych . W przyszłości z małych modułów, takich jak Niebiański Pałac, Chiny będą mogły nawet zbudować długoterminową stację kosmiczną podobną do sowieckiego Salut.

Co więcej, CMSEO (chińska agencja programu kosmicznego) zapowiada budowę takiej stacji na orbicie do 2020-22 roku. Planowana waga kompleksu wyniesie około 60 ton, z czego 20 spadnie na jednostkę bazową. I wydaje się, że plany te się spełnią: prace nad rakietą Long March-2, zdolnej unieść do 25 ton ładunku na niską orbitę referencyjną i do 14 ton na orbitę geostacjonarną, dobiegają końca.

Ale nie można jeszcze mówić o szczegółach chińskich planów. Choćby dlatego, że Tiangong-1 miał odlecieć wiosną 2010 roku, ale start był kilkakrotnie przekładany. Przyczyny opóźnienia, jak to jest w zwyczaju w Chinach, nie zostały ujawnione.

Najwyraźniej inżynierowie z Państwa Środka świadomie opóźnili start i wykonali wszystkie niezbędne prace. Wang Jun, zastępca dyrektora stacji startowej Jiquan, powiedział, że start odbył się bez żadnych problemów i skarg.

Po Sky Palace-1 kolejny pojazd bezzałogowy powinien wejść na orbitę. Jego uruchomienie zaplanowano na koniec października - listopad br. Oba statki powinny spotkać się na orbicie i zadokować automatycznie. Być może w przypadku problemów z automatyką dokowanie będzie się odbywać w trybie ręcznym, sterując pojazdami z ziemi.

Ciekawe podejście do realizacji dokowania. Pierwsza taka operacja radzieckiego programu kosmicznego została przeprowadzona między załogowymi statkami kosmicznymi. Z drugiej strony Amerykanie zadokowali załogowe Geminis z bezzałogowymi Agensami. Z kolei Chiny postanowiły przetestować technologię na dwóch bezzałogowych pojazdach. Dodatkowo Tiangong jest pojazdem załogowym, chociaż obecny lot odbywa się w trybie automatycznym.

Dokowanie załogowe najprawdopodobniej będzie musiało poczekać przynajmniej do 2012 roku. Na ten rok planowane są jeszcze dwa doki: do Tiangong dołączą dwa Shenzhou, z których jeden będzie miał na pokładzie teikunauta. Kiedy "Tiangun-1" wypracuje wymagany zasób (2-2,5 roku), zostanie zastąpiony przez następny statek linii - "Tiangun-2". Rozpoczęła się niedawno budowa II „Pałacu”, która wciąż jest na wstępnym etapie. Faktem jest, że w celu ustalenia składu sprzętu i innych ważnych kwestii konieczne jest przeanalizowanie wyników działania pierwszego Tiangong.

Jednak nie wszystko jest takie różowe. Przy obecnym tempie rozwoju chińska kosmonautyka nie może liczyć na jakieś większe przełomy. Powodem tego jest między innymi problem finansowania: w ciągu ostatnich kilku lat na wszystkie badania kosmiczne przeznaczano rocznie 2,5-3 mld dolarów. Dla porównania, w Stanach Zjednoczonych liczba ta od dawna przekracza 30 miliardów dolarów rocznie.

Chociaż Chiny nie są szczególnie chętne do gwiazd. Profesor Uniwersytetu Pekińskiego Jiayu Wengxin, który zajmuje się badaniami kosmicznymi, mówi, że w ciągu najbliższych 10-15 lat Chiny nie polecą ani na Księżyc, ani na Marsa. Chińska kosmonautyka „dorośnie” do tak dużych projektów za 20-30 lat, a nie wcześniej.

Podczas gdy Tiangong-1 lata wokół planety i czeka, aż polecą do dokowania, porozmawiajmy o perspektywach programu i jego wpływie na „sąsiadujące” kierunki.

Po pierwsze, rozwój dokowania, jak już wspomniano, da chińskim badaczom kosmosu możliwość budowania dużych kompleksów bezpośrednio na orbicie. A szacowane ramy czasowe budowy pełnowartościowej stacji do 2020 roku mogą prowadzić do nieoczekiwanych konsekwencji. Do tego czasu planowane jest rozpoczęcie likwidacji ISS. Tak więc w połowie lat dwudziestych, przy szczęśliwym zbiegu okoliczności, Chiny „ryzykują” pozostanie jedynym właścicielem długoterminowej stacji orbitalnej.

Po drugie, warto zastanowić się nad politycznym komponentem eksploracji kosmosu. O ile wcześniej Chiny kojarzyły się z tanią siłą roboczą do outsourcingu, to teraz są krajem wysokich technologii w dosłownym tego słowa znaczeniu.

Ponadto rozwój załogowych statków kosmicznych nie może nie wpływać na inne satelity, takie jak telekomunikacja. Chiny już od kilku lat produkują i wystrzeliwują satelity komunikacyjne dla krajów trzecich na zasadach komercyjnych.

Ogólnie można powiedzieć, że nawet czołowa kosmonautyka amerykańska, europejska czy radziecka kiedyś przeszła przez wszystko, co robią teraz Chiny. Odeszli i stali się tym, czym są teraz. Co się stanie z chińską eksploracją kosmosu w przyszłości? Zobaczmy.
1 komentarz
informacja
Drogi Czytelniku, aby móc komentować publikację, musisz login.
  1. 0
    23 lutego 2013 15:20
    Chińczycy po cichu osiągnęli swój cel.